Fake history spotted!

It has recently come to my attention that a certain Wassily Clavecillas (who, if I’m not mistaken, holds a certain position at the Limbagang Pinpín Museum and Heritage Resort in Abúcay, Bataán) is spreading some fake history item on Facebook regarding an alleged tribute to Lapu-Lapu written by José Rizal.

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Below is a blow-up of the alleged Rizalian praise for Lapu-Lapu, in case you have difficulty in reading the above text…

No hay ninguna descripción de la foto disponible.

For those who do not understand Spanish, below is the translation (image also provided by Clavecillas):

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According to Clavecillas, he got this Rizalian acclamation from Cronología Filipina by Domingo Ponce, a rare book that was published in 1958 (judging from its contents, it seems like a textbook, but I could be wrong). His FB post has been shared and praised by many clueless Filipinos who are not familiar with Rizal’s original works in Spanish.

But was the above text really written by the national hero?

To those who are familiar with Rizal’s body of work, the answer, of course, is no. Rizal wrote not a single word of praise to the Mactán chieftain. In fact, during his time, Lapu-Lapu —or to be more precise, Cali Pulaco— was considered by Filipinos as the antagonist of the Mactán narrative. Remember Carlos Calao’s 17th-century poem?

However, Rizal did compose a poem of praise, but not for Cali Pulaco / Lapu-Lapu. He wrote one for Fernando de Magallanes, aka Ferdinand Magellan. As a matter of fact, today is the anniversary of that poem…

EL EMBARQUE
(Himno a la Flota de Magallanes)

–José Rizal–

          En bello día
Cuando radiante
Febo en Levante
Feliz brilló,
En Barrameda
Con gran contento
El movimiento
Doquier reinó.

          Es que en las playas
Las carabelas
Hinchan las velas
Y a partir van;
Y un mundo ignoto,
Nobles guerreros
Con sus aceros
Conquistarán.

          Y todo es júbilo,
Todo alegría
Y bizarría
En la ciudad;
Doquier resuenan
Roncos rumores
De los tambores
Con majestad.

          Mil y mil salvas
Hace a las naves
Con ecos graves
Ronco cañón;
Y a los soldados
El pueblo hispano
Saluda ufano
Con affección.

          ¡Adiós!, les dice,
Hijos amados,
Bravos soldados
Del patrio hogar;
Ceñid de glorias
A nuestra España,
En la campaña
De ignoto mar.

          Mientras se alejan
Al suave aliento
De fresco viento
Con emoción;
Todos bendicen
Con vos piadosa
Tan gloriosa
Heróica acción.

          Saluda el pueblo
Por ves postrera
A la bandera
De Magallán,
Que lleva el rumbo
Al océano
Do ruge insano
El huracán.

5 de diciembre de 1875.

Rizal wrote this poem of praise when he was only 14 years old, as a student of the Ateneo Municipal de Manila (now Ateneo de Manila University). There was not a hint of rancor  or sarcasm at all. This poem is made up of beautiful verses of pure admiration for Magallanes and his fleet as they sailed away “To the gentle breath / Of the fresh wind / With emotion, / All bless / With pious voice / So glorious / Heroic action” (click here to read the complete English translation).

Moved as I was with its stirring imagery, I recorded my declamation of the said poem in its Spanish original…

Now that we have cleared this issue of false attribution, the next question would be: where did the publishers of Cronología Filipina cull that text? Actually, it is true that Rizal wrote that text which Clavecillas had proudly shared in social media. However, Rizal wrote it without Lapu-Lapu in mind — those words were lifted straight out of his second novel, El Filibusterismo. In fact, they were the words of a disenchanted Isagani.

Whoever the publishers were of Cronología Filipina were either as ignorant as Clavecillas is of Rizalian literature, or they really had an agenda in mind: to spread the so-called Leyenda Negra, the weapon of the Hispanophobe. We are inclined to believe in the latter especially if we are to read the heading on the page that was shared by Clavecillas: ¡LOOR AL HÉROE DE MACTÁN! Praise to the Hero of Mactán! And they even used a sketch of Lapu-Lapu to make it appear as if Rizal was really praising him!

Sad to say, Clavecillas is a perfect example of a messed-up Pinoy who could no longer understand Rizal’s nationalistic thoughts and ideals due to his ignorance of the Spanish language which up to now he erroneously associates with elitism. Nevertheless, we have to thank Clavecillas because, wittingly or unwittingly, he was able to produce evidence on how early books were already using Rizal to brainwash Filipinos into hating their Spanish past.

P.S. I use the words “ignorant” and “ignorance” on this blogpost without meaning to offend.
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El lanzamiento suave de la Sociedad Hispano-Filipina

¡Hoy es un día maravilloso! Por fin, la página web Sociedad Hispano-Filipina ha sido lanzada el día de hoy por el joven hispanista Jemuel Pilápil.

PEPE ALAS

Jemuel ha estado trabajando en esta página web durante los últimos meses. El lanzamiento de hoy es sólo un lanzamiento suave ya que hay varias pestañas y enlaces/secciones que necesitan ser desarrollados. Pero hace semanas le sugerí que la lanzara justo a tiempo para el Día de la Hispanidad de este año. Y para este lanzamiento suave de hoy también contribuí con un artículo sobre la que se puede leer aquí.

la Sociedad Hispano-Filipina es una creación por Jemuel, un estudiante autodidacta de la lengua castellana (nunca se matriculó en ningún instituto de idiomas), y comenzó el año pasado como un grupo de Facebook. Los primeros miembros de la sociedad son de su círculo de amigos que también son amantes del idioma español, y sigue creciendo la membresía. Pero ¿de qué se trata el grupo? Aquí están los objetivos y los deberes jurados:

  • Divulgar, difundir, promover, y mantener lo vivo el idioma español.
  • Animar a los filipinos que aprendan español.
  • Crear oportunidades para practicar y disfrutar el idioma como por ejemplo viajes, reuniones, lecturas, deportes, conferencias, o cualquier actividad interesante.
  • Celebrar la existencia de la cultura hispana en Filipinas.
  • Vincular a todos los grupos hispanohablantes.

Debe recordarse que hace muchos años, tres compañeros míos (Señores Guillermo Gómez Rivera, Arnaldo Arnáiz, y José Miguel García) y yo planeamos lanzar una página web similar (pero con una gama mucho más amplia de alcance que incluye una “propaganda” para contrarrestar la leyenda negra) pero nada se materializó. Carecíamos de fondos, tiempo y los conocimientos técnicos tan necesarios. Es por eso que estoy muy feliz de que Jemuel la haya hecho por nosotros. Sin duda, Jemuel Pilápil es el “Isagani de El Filibusterismo hecho carne”. Con su Sociedad Hispano-Filipina, el idioma español tiene un futuro muy promisorio en Filipinas.

Enrique Zóbel, el renombrado filántropo, fundador del Premio Zóbel, y miembro del famoso Clan Zóbel de Ayala, dijo una vez esta memorable frase: “No quiero que el español muera en Filipinas”. Con la apariencia de la Sociedad Hispano-Filipina en el ciberespacio, la tecnología más utilizada hoy en día, tal muerte nunca sucederá, y más especialmente, siempre y cuando que tengamos la Madre de la Hispanidad como nuestra guía y patrona.

PEPE ALAS

Nuestra Señora del Pilar es la Madre de la Hispanidad. Esta es su imagen en la Catedral de Imus en la Provincia de Cavite.

¡Feliz Día de la Hispanidad! ¡Viva la Virgen del Pilar! ¡Felicitaciones a la Sociedad Hispano-Filipina! ¡Celebremos esta victoria con cervezas y rosarios!