United Nations Avenue

United Nations Avenue, also known as U.N Avenue, is a major thoroughfare in Ermita, Manila. It is quite well known not only in Manila but throughout the country. It has that recall among people not just because of its catchy, famous name but because it lies right smack in the country’s busy capital. This 1.9-km avenue is a landmark even to non-Manileños due to the fact that major establishments are found here such as the National Bureau of Investigation, Manila Doctors Hospital, the 780-seat Philam Life Auditorium (an international style structure designed by famous architect Carlos Argüelles), and of course LRT’s student-filled United Nations Avenue station.

Not many people know, however, that U.N. Avenue was not always known by that name. It was first called Calle Isaac Peral. Who could this person be? Isaac Peral y Caballero (1851–1895) was actually a Spanish engineer (and also an officer of the Spanish Navy) who built the Submarino Peral or the Peral Submarine in 1888. It was the first electric battery-powered submarine in the world.

In 1962, during the 17th anniversary of the United Nations, Calle Isaac Peral was renamed United Nations Avenue to honor the mentioned intergovernmental organization tasked to maintain international peace and security, develop friendly relations among nations, achieve international cooperation, and become a center for harmonizing the actions of nations.

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United? These two street signs couldn’t even agree with each other 😂 (photo: Wikimedia Commons).

Today, as the world yet again celebrates United Nations Day, it is important to note how hollow and hypocritical this event has been through the years considering that among its major founding members —the United States of Uncle Sam— is an industrious instigator of war and warmongering. But let’s not even look far outside ourselves. Here we are, annually celebrating United Nations Day yet we continue hating a glorious past of which both Señor Peral’s country and the city of Manila used to be a part of. It is no wonder why we couldn’t tread on the correct avenue towards progress: we both refuse to move on and assess our past.

Was the famous Leyte Landing of 1944 reenacted?

Today our country commemorates the anniversary of the famous Leyte Landing. That historic event from World War II features the landing of General Douglas MacArthur in Leyte Gulf to begin his campaign of recapturing and liberating our country from Japanese occupation, as well as to fulfill his now iconic “I shall return” promise. Together with him were President-in-exile Sergio Osmeña, Lieutenant General Richard Sutherland, Major General Charles A. Willoughby, Brigadier General Carlos P. Rómulo, and the rest of the Sixth Army forces. From his book The Fooling of America: The Untold Story of Carlos P. Rómulo, the late chemist-turned-historian Pío Andrade writes:

On October 20, 1944, following preliminary landings in Sulúan, Homonhón, and Dinagat islands between October 17-19, American soldiers landed in Leyte to begin liberation of the Philippines from the Japanese. After several waves of troops had landed, MacArthur landed at Red Beach, Palo, Leyte. It was a historic moment for MacArthur and the Philippines.

The above photo, now regarded as one of the most memorable images from World War II, is what the whole world knows about the Leyte Landing. However, in the same book, Andrade has more to reveal:

MacArthur’s Leyte landing has been firmly etched in the mind of the public thus: the general wading in knee-deep water with Philippine President Osmeña and Carlos P. Rómulo. Actually, there are doubts whether that picture is the real first Leyte landing of MacArthur. A daughter of one of President Quezon’s military aides told this writer that the picture was a reenactment. There were three shots of the Leyte landing picture taken from different angles thereby giving the impression that the landing was rehearsed. The New York Times reported that President Osmeña came ashore in Leyte on October 21, meaning that the famous Leyte landing picture was not taken the day MacArthur first stepped on Red Beach. MacArthur, himself, signed and dated a different Leyte landing picture which showed neither Osmeña nor Rómulo.

And what could that photo Andrade was referring to? Here it is:

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Photo from Andrade’s book.

Real or reenacted, Rómulo was flamboyantly dressed in the Leyte landing picture. While professional soldiers Generals MacArthur, Sutherland, and Willoughby wore military caps, paper soldier Rómulo wore a steel helmet, the better to show his brigadier general’s star. Though he knew he would be in the rear headquarters, Rómulo dressed as if he was going to the combat zone. He had a pair of leggings and his revolver hang on a shoulder holster like an FBI agent instead of on a belt holster required by military regulations. Rómulo was trying hard to project himself as a real soldier.

But Rómulo’s alleged KSP attitude, of course, is another story. Today, the Leyte Landing is immortalized by the MacArthur Landing Memorial National Park at Red Beach, on the same site where MacArthur and his party landed. Which now leads me to a heritage crime that happened in 2014: the unceremonious removal of the Simón de Anda Monument from Bonifacio Drive in Manila to make way for a much larger highway to ease traffic. On deciding of removing the monument, then DPWH-National Capital Region head Reynaldo Tagudando said that the de Anda Monument has “no historical value”. Tagudando thus revealed his complete ignorance of who Simón de Anda y Salazar was.

De Anda was an oidor or member judge of the Audiencia Real (Spain’s appellate court in its colonies/overseas provinces) when the British, on account of the Seven Years’ War, invaded Filipinas in 1762. While many high-ranking government officials, including then interim governor-general and Archbishop Manuel Rojo del Río, already surrendered to the invaders, de Anda and his followers refused to do so. Instead, he established a new Spanish base in Bacolor, Pampanga and from there launched the country’s first ever guerrilla resistance against the British. He thus proved to be a big thorn on the side of the British until the latter left two years later.

During those tumultuous two years under the British, de Anda made no promises and neither did he leave Filipinas. He stuck it out with Filipinos through thick and thin and gave the enemy an armed resistance that they more than deserved. But “Dugout Doug” was all drama when he said “I shall return”, leaving the Filipinos to fend for themselves against the Japs. And when he did return, it was a disaster: the death of Intramuros, the heart and soul of the country.

If there was anything good that came out from 2013’s destructive Typhoon Yolanda, it was the damage done to that memorial park at Red Beach. When it comes to WWII commemorations, even the forces of nature know which monument has no historical value.

A la Virgen del Pilar


Nuestra Señora del Pilar en el Catedral de Imus, Provincia de Cavite.

(Pepe Alas)

Cuantiosas sangres e idiomas:
taco del tiempo.
Numerosas islas, montes:
un reto histórico.

Vinieron Cruz y galeones,
un maremoto
de fe y civilización
que los unieron.

Taco y reto: conquistados
por la corona
no del Monarca sino de
la firme Virgen.

Los rayos que brillan de su
digna corona
son aquellos pueblos que ella
ha ministrado.

Esto es el cuento de nuestra
historia: cómo
nos convertimos en uno
de sus estrellas.

Derechos de reproducción © 2019
José Mario Alas
San Pedro Tunasán, La Laguna
Todos los derechos reservados.

¡Feliz Día de la Hispanidad!


Pushing Boundaries

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Since the dawn of man, his indomitable will has done marvels that continue to echo to this day. Man has built walls that rival the scale of mountains, has brought forth monoliths that soared through the heavens above, and has conquered the very elements of nature that once seemed so powerful. Man has been pushing boundaries since then and he will continue to break barriers for ages to come.

Eric Masangkay (b.1972), is one of the most promising contemporary artists that has graced the halls of Kape Kesada Art Gallery. He has shown that his style, which he has been honing for the past decade, can stand toe to toe with the likes of seasoned sculptors before him. Kape Kesada Art Gallery’s exhibit entitled, “Pushing Boundaries”, celebrates the human form. It channels the grace, beauty, and intelligent design in the style and material that combines robustness and fluidity of motion.

See you all on Sunday, 2:00 PM at Kape Kesada Art Gallery to meet the man of the hour, Eric Masangkay and his show entitled “Pushing Boundaries”.

Película 2019 — 18th Spanish Film Festival

Instituto Cervantes de Manila, in cooperation with the Embajada de España en FilipinasTurespaña, and other related cultural organizations brings us once again one of the most anticipated annual film festivals in the country: Película. Now on its 17th edition, Película features a selection of quality films of various genres (comedy, drama, suspense, animation, documentary, and short film) from the Spanish-speaking world. It is a perfect opportunity for Filipino students of the Spanish language to hone their listening skills as well as to get acquainted with contemporary Hispanic culture. Below are the schedules as well as the press release (both in English and Spanish) from Instituto Cervantes de Manila…

PELÍCULA is a Spanish Film Festival organized every October by the Instituto Cervantes (Manila), in collaboration with the Embassy of Spain to the Philippines. Created in 2002, this event shows award-winning Spanish and Latin American films. The Film Festival has grown through the years to become the most important exhibition of Spanish Cinema in the Southeast Asian region. PELÍCULA 2019 will treat you to a collection of good quality movies, many of which have been awarded in prestigious festivals. Comedy, drama, thriller, animation, documentary, short film are some of the many element inside the festival’s program. Enjoy PELÍCULA!

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Creado en 2002 por el Instituto Cervantes de Manila, PELÍCULA se celebra cada octubre en colaboración con la Embajada de España en Filipinas. El Festival ha crecido a lo largo de los años hasta erigirse en el más importante escaparate de cine español en el Sudeste Asiático. En esta XVIII edición te invitamos a disfrutar de una selección de obras de calidad, muchas de ellas premiadas en festivales de prestigio internacional. No se trata únicamente de una cita con el cine español, pues el Festival también propone una mirada al cine latinoamericano y a las voces surgidas de un continente que se expresa mayoritariamente en español. Comedia, drama, suspense, animación, documental y cortometraje, son algunos de los géneros que encontrarás en la programación de PELÍCULA 2019. ¡No te lo pierdas!

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Película will run for 10 days, from October 3 to 13 at Greenbelt 3. Click here for more information. ¡Nos vemos allí!

Cincuenta años en Hollywood

La temporada de tifones junto con las lluvias monzónicas estaban en su apogeo la noche del primer aniversario de la muerte de la legendaria escritora Carmen Guerrero Nákpil, como si los cielos aún estuvieran de luto por su pérdida. Pero incluso las lluvias no pudieron detener el lanzamiento del último libro de su famosa hija: la reina de belleza y se convirtió en historiadora, Gemma Cruz de Araneta.

Gemma ha publicado varios libros, la mayoría de los cuales tratan sobre la historia y la cultura de Filipinas. Este, que se lanzó la noche lluviosa del 30 de julio en un elegante salón de Manila Polo Club en Forbes Park, Ciudad de Macati, no fue diferente. Sin embargo, como su título indica, trata principalmente sobre las aventuras y desventuras del gobierno colonial de los Estados Unidos de América en nuestras islas.

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El libro titulado “50 Years in Hollywood: The USA Conquers the Philippines” (50 Años en Hollywood: los EE.UU. conquista Filipinas) es una colección de ensayos históricos que Gemma ha escrito a través de años en su columna muy leída Landscape (significa paisaje o panorama) que aparece en el Manila Bulletin, un importante periódico filipino en inglés. Se trata de la transformación de la sociedad y la psique filipina poco después de que los estadounidenses nos invadieron y nos arrebataron del Reino de España y del gobierno revolucionario de Emilio Aguinaldo.

El libro recibe ese título para rendir homenaje a su madre Carmen quien había acuñado la famosa cita que se ha vuelto muy popular entre los historiadores y muchos otros escritores. El completo mensaje es “trescientos años en un convento, y cincuenta en Hollywood”. Era la forma en que Carmen describía, de manera breve pero ingeniosa, la historia de nuestro país bajo España y los EE.UU, respectivamente. En su columna publicada el 27 de junio de este año, Gemma, radiante de orgullo para su estimada madre, tiene esto que declarar:

“Así fue como Carmen Guerrero Nákpil describió la historia de Filipinas en pocas palabras. Esa es su cita más inolvidable, pero lamentablemente la más plagiada, robada, y pirateada.

“Me atrevo a decir que nadie más, ni historiador ni cronista, poeta o ensayista, podría haber ideado una descripción tan condensada pero brillante de nuestra historia. Ni el eminente Teodoro Agoncillo, ni el temible Renato Constantino, ni los pioneros Epifanio de los Santos y Gregorio Zaide, ni ningún otro escritor (ni siquiera Nick Joaquín), periodista, novelista, o historiador, filipino o extranjero, joven o viejo, podría haber pensado en una cláusula tan deliciosamente sardónica que destila la esencia de nuestra historia desafortunada. Luego otorgue crédito cuando sea necesario. Nunca más se debe atribuir ese aforismo inimitable a otra persona que no sea Carmen Guerrero Nakpil.”

(Mi traducción del inglés a español)

En dicho libro, Gemma no ofrece disculpas, justificaciones ni juicios sólidos sobre lo que ocurrió en nuestro país durante esos 50 años fortuitos bajo la colonización de los EE. UU. Pero su reportaje, respaldado por fuentes verdaderas y verificables, es brutalmente franco. Ella es justa en sus escritos pero sigue siendo implacable cuando se trata de eventos que hicieron sufrir a los filipinos. Después de todo, su madre estaba en contra de la toma de nuestro país por parte de los invasores de América del Norte.

Es apropiado que el libro de la hija se haya lanzado en el aniversario de la muerte de la madre.

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El lanzamiento del libro contó con la asistencia de un quién es quién de la alta sociedad filipina incluidos académicos en historia y cultura.

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Con el historiador famoso, Xiao Chua. A pesar de su renombre, lo que es realmente notable de él no es su conocimiento de la Historia de Filipinas (no estoy de acuerdo con muchos de sus puntos de vista) sino su humildad y afabilidad. Fue Xiao quien se acercó a mí, un virtual don nadie, para presentarse, como si necesitara más presentación. Así que no es de extrañar por qué es tan querido tanto por los alumnos de la historia como por los miembros del mundo académico. Para mi observación, Xiao Chua es el próximo Ambeth R. Ocampo.

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Con Tita Ester Azurín, bisnieta de Paciano Rizal, hermano mayor del héroe nacional José Rizal. Ella es una prima tercera de Gemma porque esta última es la bisnieta de María, una de las hermanas de Paciano y José.

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Con la estrella de la noche.

Pero basta de muertes. Es hora de celebrar la vida y lo que depara el futuro. 😊

¡Feliz cumpleaños, mi comadre Gemma! 🎂🥂 Que tengas más años felices por venir y que también publiques más libros. Y espero que el próximo libro que publiques esté en la lengua materna de tu madre: la castellana. ¡Un abrazo fuerte!

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Este libro está disponible en los sucursales de Fully Booked, Solidaridad (Ermita, Manila), sucursales de National Book Store, Popular Bookstore (Calle Tomás Morató, Ciudad de Quezon), Ortigas Foundation Library (Ortigas, Ciudad de Pásig), Silahis (Calle Real del Palacio, Intramuros), TriMona Co-op Café (112 Anonas Extension, Sikatuna Village, Ciudad de Quezon), y Tesoro’s en Macati y Manila. Para pedidos internacionales, pueden enviar una consulta por correo electrónico a ggc1898@gmail.com.


Señor Gómez: el nuevo director de la Academia Filipina

¡Buenas noticias!

Estoy muy contento de poder informarles que ahora hay un nuevo director de la Academia Filipina de la Lengua Española, un destacado filipino a quien todos conocemos: ¡el mismísimo Señor Don Guillermo Gómez Rivera, gran campeón del idioma español en Filipinas!

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Ayer, dentro de las augustas paredes del histórico Casino Español de Manila en Ermita, Manila, se celebraron elecciones para votar por el nuevo director de la institución estatal más antigua de Filipinas. Los miembros tomaron la abrumadora decisión de instalar al Sr. Gómez como su nuevo director mientras que Lourdes Brillantes, otra distinguida escritora filipina en español, fue elegida como su vicedirectora (el director y vicedirectora que salen fueron Emmanuel Luis Romanillos y Daisy López, respectivamente).

Tanto Gómez como Brillantes son premiados del Premio Zóbel — el primero en 1975 y la última en 1998.

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Los miembros de la Academia Filipina de la Lengua Española. Izquierda a derecha: Trinidad Regala, Lourdes Castrillo de Brillantes, Guillermo Gómez Rivera, René Saldania, José Rodríguez Rodríguez (director honorario de la Academia), Salvador Málig, y Emmanuel Luis Romanillos (presidente saliente).

Puede considerarse como un nombramiento tardío, pero aún no es demasiado tarde. Aunque tiene 83 años y está en una silla de ruedas, su mente es más aguda que nunca antes. Con el Sr. Gómez al mando de la Academia, el futuro del idioma español se ve más brillante. Sus planes para el avance del idioma español ganarán más terreno.

¡Enhorabuena al gran filipino de nuestros tiempos!