Remembering Stan Lee and his “Soapbox”

The Punisher is my favorite character from Stan Lee’s astonishing Marvel Comics universe. I remember those days when I scrimped on my allowance, saving every coin to buy copies of various Punisher titles that used to come out per month.

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Those were the 90s, a time when physical simplicity and digital complexity were at the crossroads. During those happy days, when sociability was not yet confined to an android, Stan Lee maintained a column in each Marvel comic book. Titled “Stan’s Soapbox”, he gave us fans a glimpse of the ins and outs of Marvel Comics’ exciting plans for the future as well as other happenings in connection to Marvel’s creative crew that had a cult following of their own (the tandem of Chuck Dixon and John Romita Jr. was my favorite). At a time when social media was still a fevered dream, Stan Lee and his happy caboodle were our go-to-guys regarding all sorts of geekery. But from time to time, Stan Lee used his column as a platform to air his views about almost anything, some of which were controversial, nevertheless just.

Even through print, he engaged fans as if he was your friendly neighborhood grandfather that you could tell your problems to. Whenever I read him, I tried to imagine the kind of voice that he might had; years later, when he started appearing in cameos for various Marvel films, I was astonished to find out that the way I had imagined his voice would be came out quite accurately! And his grandfatherly voice as well as his gentle features perfectly fit the way he wrote: jolly and lively. There was many a time when I looked forward to his soapbox with as much excitement as I had towards the pulse-pounding storylines contained in The Punisher titles. His column also introduced me to the wider Marvel Universe, beyond the blood and bullets of The Punisher.

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Marvel trading card released in 1990 by Impel Marketing, Inc. This particular card was my first introduction to who Stan Lee was.

And do I really have to describe his language, his style of writing? The adjectives preceding some of Marvel’s iconic titles (AMAZING Spider-Man, UNCANNY X-Men, INCREDIBLE Hulk) may well be regarded as apposite laurels to his astounding talent and infinite well of imagination. His column, even though meant simply to inform readers about the goings-on in Marvel’s “House of Ideas”, is written in beautifully sculpted language. It is always an exalting experience for me whenever I read it. For a non-native English speaker, it was a challenge skimming through Stan Lee’s vast array of colorful vocabulary. It was simply impossible not to have a dictionary at hand when tackling his soapbox. But it was to my advantage: little did I know that it was to be my “training ground” as I was able to ace my English composition and grammar lessons at school.

Photograb from Anthony Oliveira.

Whenever Stan Lee wrote, he soared not like his caped heroes but like Shakespeare and Byron exposed to (red alert: Marvel jargon up ahead!) Terrigen Mists.

If you opine that my English is noteworthy, don’t. I am not an exceptional scribbler; whatever worth that I have as a writer, I simply got from years of reading Stan Lee. And yes, he was a major factor as to why I have come to love reading and writing. The best part of this all is that Stan Lee and Marvel Comics inadvertently led me to the world of English Literature.

Photograb from The Geeksverse.

I am so devastated at his passing. I’ve always thought he’d reach up to a hundred. He will be dearly missed.

Excelsior to infinity and beyond! ‘Nuff said…

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Amihan

Hace mucho frío en este momento aquí en nuestro lugar (San Pedro Tunasán, La Laguna). ¡Ciertamente han llegado el “amihan”, y me encanta!

¿Qué es amihan? Se refiere a la estación dominada por los fríos vientos alisios o los “easterlies” en inglés porque vienen del noreste. Se dice que es la temporada en que el hielo en Siberia al norte comienza a derretirse, y el aire frío viaja hacia Filipinas. Normalmente ocurre esta actividad climática desde los fines de octubre hasta los primeros días de marzo. Los días más fríos ocurren desde diciembre hasta principios de febrero.

La palabra amihan se deriva de la mitología filipina prehispánica, estrictamente entre los tagalos si no me equivoco. En la dicha mitología, Amihan es una deidad (dios menor pero sin género) que representa como un pájaro y es la primera criatura que habitó el universo, junto con los dioses principales Bathalà y Aman Sinaya. Según el folclore de los tagalos, fue Amihan quien rompió el enorme bambú que contenía los primeros seres humanos, Malacás (significa “fuerte”) y Magandá (significa “hermosa”). Malacás y Magandá son la versión tagala de Adán y Eva. Pero todavía tengo que descubrir la conexión entre Amihan el ave divina y los fríos vientos alisios que originan en Siberia.

Una imagen satelital del archipielago grabada el pasado 5 de octubre, por cortesía de PAGASA, el acrónimo tagalo del “Philippine Atmospheric, Geophysical, and Astronomical Services Administration” que en español significa la Administración de Servicios Atmosféricos, Geofísicos, y Astronómicos de Filipinas. El acrónimo en sí es también una palabra tagala que significa “esperanza”. Los hilillos y delgados y grises en la parte superior de esta imagen son los fríos vientos siberianos.

En realidad, la frialdad de amihan ya comenzó el mes pasado, en el norte de Luzón, pero es sólo ahora que se siente aquí en el sur de Luzón.

Soy un amante del frío. De hecho, la temporada de amihan es mi favorita. Me produce una emoción silenciosa, una emoción que generalmente se siente desde la infancia. Pero con razón, porque la llegada de amihan es una clara señal de que se acerca rápidamente la temporada navideña en Filipinas. Estoy seguro que muchos otros filipinos sientan la msma emoción que yo siento. 😃

Nubes

PEPE ALAS

Nubes encima de nuestro apartamento, cerca de la Laguna de Bay (14/09/2010).

La ciencia nos enseña que el propósito de los nubes son para contener la lluvia y envolver la tierra del calor extremo del sol. Es verdad. Pero hay otro propósito…

Tenemos los nubes entre nosotros para placer los ojos cansados de la humanidad, cansados debido a muchas tribulaciones, inundaciones, y presiones que esta realidad codiciosa nos inflige. Al mirar a estas raras blancuras en el cielo (por supuesto, es necesario usar gafas de sol cuando hace sol), se puede encontrar un tipo de comodidad que tal vez sólo una poesía pueda exponer en detalle. Es como una visión breve de la vida eterna.

Estos nubes de todos los tipos, de mechones juguetones, algodones gigantescos, como mecanismos de un sueño, complacen no sólo los ojos sino la mente agotada. Es triste que mucha gente toma los nubes un poco a la ligera.

La naturaleza no es sólo para sustentar la vida sino para animarla.

Una conferencia sobre la evolución del “bahay na bató”

Asistí esta tarde una conferencia sobre la evolución de la casa ancestral filipina, más conocido como el “bahay na bató”. La conferencia fue impartida por el Sr. Martín Tinio en la Casa Azul del Instituto Cervantes de Manila en Intramuros. El Sr. Tinio es un reconocido experto de las casas ancestrales filipinas. De hecho, ha publicado un libro (con Fernando Ziálcita) sobre este tema titulado Philippine Acnestral Houses. Ese libro ya está fuera de impresión.

 

El Sr. Tinio estaba visiblemente enfermo ya que estaba tosiendo todo el tiempo, pero el espectáculo debe continuar.

Después de la conferencia, los participantes recibieron un tour gratuito en la cercana Casa Manila, un bahay na bató que es una réplica de otro bahay na bató que estaba de pie en Binondo durante los tiempos españoles. Esta casa que en realidad es un museo fue diseñado bajo los auspicios del Sr. Tinio hace muchos años.

Bueno, tengo que irme. Estoy apresurado porque sólo estoy en un cibercafé cerca del Far Eastern University, jaja. No sabía cómo llegué aquí… ¡creo que estoy perdido! 🤣

De tifones y tsunamis

No trabajé mucho durante mi turno de viernes. Mi jefe me hizo asistir a una capacitación sobre comunicación efectiva. Fue muy útil para mí. Obviamente, soy consciente de los rudimentos de la comunicación efectiva porque soy una persona leída (y mi curso universitario fue Comunicación de Masas), pero no todo, y encuentro que la capacitación en el aula es más efectiva para absorber el conocimiento.

Al comienzo de la clase, nuestro entrenador, un orador ejemplar del idioma inglés, hizo que todos y cada uno de nosotros nos presentáramos de una manera muy singular: tuvimos que contarle a la clase nuestras carreras de fantasía. Si bien estaba destinado a ser un rompehielos, el entrenador también buscó averiguar con qué eficacia comunicamos nuestros pensamientos. Los otros en la clase compartían carreras de fantasía mundanas y aburridas. Cuando fue mi turno (fui el último en ser llamado), lo que dije causó sorpresa (como siempre).

<<Yo quería ser un cazador de tormentas>>, dije.

Les expliqué que siempre me han fascinado los tifones, enormes tifones con vientos furiosos. No sé por qué, pero siempre me emociona cada vez que oigo noticias de un tifón venidero. Incluso cuando era niño, los tifones me han estado causando una alegría inexplicable. No quiero, por supuesto, la devastación que trae un tifón. Me encantan sus fuertes vientos, las nubes oscuras y arremolinadas, y la frialdad que trae. Entonces, si alguna vez me hago rico, compraré cámaras y videos a prueba de agua y haré trajes personalizados (como una armadura, pero ligera) para protegerme de escombros voladores. Intentaré acercarme al ojo del tifón tan cerca como sea posible y desde allí sumergirme con pura alegría…

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Foto: AsiaNews.

Volviendo a la realidad, creo que también puedo aplicar lo que aprendí de esa sesión de capacitación en mis ensayos históricos en este blog.

Durante nuestro descanso de quince minutos no tenía nada más que hacer, así que visité a mi equipo que estaba en otro piso. Me sorprendió saber que ya conocían mi artículo anterior en el que los mencioné. Es que un compañero de oficina que también considero un amigo les compartió lo que escribí. No sabía si debería estar eufórico o no porque no tenía la intención de que lo leyeran. No les digo a mis compañeros de oficina que soy escritor aunque ya tienen una idea. Pero, por supuesto, los blogs no pueden mantenerse en secreto a menos que los bloggers (¿blogueros o bloguistas?) usen un seudónimo; yo no.

Después de la capacitación, aún me faltaba una hora para ayudar a mi equipo con nuestro trabajo de oficina: conversar con los clientes; estoy con el equipo de “ayuda en vivo” de nuestra empresa). También me enteré de ellos sobre un tsunami que golpeó Indonesia. Incluso hay un video sobre eso.

Era aterrador pero fascinante de ver. A diferencia de un tifón, no creo que me gustaría experimentar un tsunami porque después de las olas gigantes no habría nada más que experimentar.

En otras noticias, esta entrada es mi centésima para El Filipinismo. ¡A Dios sea toda la gloria y la honra!

Hoy es el noveno aniversario del tifón Ondoy

Esta noche estoy de vacaciones. No tenemos nada para celebrar hoy. Sólo necesito descansar, mente y cuerpo. Me acabo de despertar hace unas horas, he sido nocturno por muchos años ya debido a mi trabajo. Ahora que estoy despierto, espero que pueda lograr algo esta noche: escritura, lectura, traducción, cualquier cosa.

Mi esposa acaba de terminar de preparar la cena para todos nosotros. Estamos a punto de comer después de publicar esto. Ha sido así por años: comemos muy tarde. No tenemos criadas, y es difícil moverse con cinco niños, y una de ellos es una bebé.

Hoy es el noveno aniversario del tifón Ondoy (Ketsana). Trajo un mes de la lluvia durante nueve horas lo que causó inundaciones generalizadas en Metro Manila y las provincias cercanas. Más de 400 personas fueron murieron. Que descansen en paz.

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Llovió hace unos minutos, pero fue breve. Y hace mucho calor esta noche. El clima de esta noche no tiene rastros de Ondoy aunque hay otro tifón (Paeng) cerca. Bueno, es hora de comer la cena (afritada). Hasta mañana.

Querido diario…

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Imagen: Yumpu.

No pude escribir. Lo que quiero decir es que no pude publicar un nuevo blogpost (artículo de blog) sobre la historia ni la cultura ni la arte. He estado planeando hacerlo durante los últimos días pero mi síndrome de dolor regional complejo me inhibe, por no hablar de mi horrible horario (trabajo de noche… ¡por más de una década!). Se suponía que debía escribir sobre mi reciente visita a Imus, Cavite (trabajo allí de tiempo parcial como asesor de historia para el gobierno local bajo la oficina del Concejal Raymond Argüelles, un amigo de mis días de la universidad), así como un artículo sobre mis pensamientos sobre la bandera filipina, pero no pude obtener el momento adecuado. Ni siquiera pude terminar mi proyecto de traducción con Manolo Quezon para su The Philippine Diary Project. Pero estaré de permiso mañana. Con suerte, podría lograr algo.

Ayer twiteó (¿es <<twitear>> ya un infinitivo aceptado?) que necesitaba un descanso de la realidad porque sentía que soy inútil y que no podría lograr nada con cualesquiera talentos que tenga. Estoy llegando a los cuarenta pero como escritor no me está sucediendo nada significativo o realmente grande. Por lo menos tengo este blog, jaja.

Mi mujer estuvo ocupada todo el día, tratando de transferir a nuestro hijo más joven a otra escuela debido a la intimidación. No quiero preocuparme por eso. Demasiado mundano. Además, podría enfadarme mucho con el bravucón si yo mismo me ocupo del asunto.

Hace aproximadamente una hora, mi amigo Orion Pérez, un conocido pensador político, me envió sus propuestas sobre cómo mejorar el borrador de PDP-Laban para la Comisión Constitucional. ¡Que honor! Es ampliamente conocido que hay planes para cambiar la forma de gobierno de Filipinas al federalismo. Apoyo la medida especialmente porque existe la posibilidad de que se reconozca el idioma español una vez más, entre muchos otros beneficios al pueblo filipino. Orion me pidió que revisara las políticas de idioma del borrador. Me decepcionó un poco saber que en el borrador mencionado, el idioma español solo puede considerarse como un idioma de herencia. Tenía la esperanza de que presionen para que se convierta en un idioma oficial (o cooficial con el inglés). Pero veamos qué puedo hacer.