Confessing the Katipunan

Deponatur sacerdos qui peccata penitentis publicare præsumit.

The Sacrament of Penance and Reconciliation, commonly known as the Sacrament of Confession, is one of the seven sacraments of the Catholic Church and is very much a part of the Filipino Christian’s way of life. Through it, Christians are able to confess their sins to a priest in order to obtain absolution (forgiveness) for sins committed against God and fellowman. Being absolved allows the Christian to be reconciled to the greater Catholic community.

We are not about to engage on the necessity, benefits, and Biblical veracity of the Sacrament of Confession. Rather, this blogpost seeks to clarify the involvement of the alleged violation of the Seal of the Confessional to an important event in Filipino History at the turn of the 20th century: the discovery of the Katipunan.

Today, history reminds us how government authorities discovered in the afternoon of 19 August 1896 the existence of the underground rebel group Katipunan (officially known as the Kataas-taasang, Kagalang-galangang Katipunan ng̃ mg̃á Anak ng̃ Bayan or the “Supreme and Honorable Society of the Children of the Nation”) which was, for years, already plotting the downfall of the Spanish regime. Conventional history tells us that the existence of the Katipunan was divulged as a result of a petty quarrel between two of its members, Teodoro Patiño and Apolonio de la Cruz. It is said that the two had a misunderstanding regarding wages (both were employees of the Diario de Manila), and that de la Cruz also blamed Patiño for the loss of some printing supplies. As an act of vengeance, Patiño angrily revealed the secrets of the Katipunan to his sister Honoria who was a nun at an orphanage in Mandaluyong (it was not explained to us the rationale of how Patiño’s quarrel with de la Cruz prompted him to reveal the existence of the Katipunan to his sister).

Honoria, being a nun, naturally grew shocked and upset upon finding out that his brother was part of a rebel group related to the Freemasons, the ancient enemy of the Catholic Church. Sor Teresa de Jesús, the mother portress of the orphanage, saw Honoria distraught, prompting the former to interrogate the latter. Honoria told everything she heard from her brother. Later in the evening, Sor Teresa called Patiño and advised him to tell everything he knew about the Katipunan to Fray Mariano Gil, the Augustinian curate of Tondo. Father Gil, in turn, alerted the authorities who then unleashed a crackdown on suspected members after incriminating evidence was found. The unexpected discovery of the Katipunan compelled its leader, Andrés Bonifacio, to publicly declare an uprising days later. The rest, as they say, is history.

Through the years, Filipino students have been taught that the Katipunan was discovered as a result of Fr. Gil’s violation of the seal of the confessional. The poor friar has been painted as a villain since. And this event in our history has become a favorite target of Filipino anti-Catholics and other Hispanophobes.

But is it true that Fr. Mariano Gil violated the seal of the confessional?

In many textbooks, it is written that the Augustinian parish priest of Tondo indeed violated the secrecy of confession. Take one instance, for example (taken from Rex Bookstore’s The Filipino Moving Onward and My Country and My People for Grade 5 students):

Upon the advice of the Mother Portress of the orphanage, Teodoro Patiño made a confession to Fr. Mariano Gil…

But if we are to consult standard history books written by big names such as Teodoro Agoncillo and Renato Constantino, we will see that they did not even mention the word “confession” nor did they allude to the sacrament. And in Gregorio Zaide’s first book, Documentary History of the Katipunan Discovery: A Critico-historical Study of the Betrayal of the K.K.K. New Revelations, the controversy regarding the alleged breaching of the seal of confession was tackled, but it seemed to center more on breaking the then prevailing myth that a woman confessed the existence of the Katipunan to Fr. Gil (the “traitor” was then believed to be either Juana de Guzmán [Patiño’s wife] or Honoria).

It is not known to many, however, that this controversy was already put to rest many years ago, at least by Concepción Escalada, Honoria’s daughter. According to Zaide, Concepción revealed that she heard her mother deny that Teodoro gave the information inside the confessional. Her uncle Teodoro simply told the Katipunan plot to her mother Honoria in the presence of Sor Teresa.

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Fr. Mariano Gil had been receiving death threats from the dreaded Katipunan.

Nevertheless, Zaide’s account of Honoria’s revelation was doubted by Agoncillo. Even to this day, many historians are divided on the issue. So for the sake of argument… what if Patiño really did confess, and Fr. Gil did divulge the details of his confession to the authorities?

In order to resolve this once and for all, try putting yourselves in Fr. Mariano Gil’s shoes: pretend that you are a priest. Then one day, a tearful penitent visits you for a confession. You are surprised because you know her as a prominent public servant. She is a Catholic, but a Bangsamoro sympathizer and collaborator. During the confession, she also gives you details of an impending attack by her Bangsamoro separatist friends on the capital city. As a priest, you are not allowed to divulge her other sins of having knowledge about bombs being detonated in major cities all over the archipelago through the years. You can only advice her to do the right thing: that is, to surrender to the authorities for having been an accomplice. But regarding her other confession, that of a major attack on the capital city in which many innocent lives are certainly at stake… as a citizen, what are you going to do about it?

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Cine Latino en Shangri-La Plaza

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Del 6 al 10 de este mes, diez películas latinoamericanas más seis cortometrajes mexicanos se estrenarán en Shangri-La Plaza en la Ciudad de Mandalúyong en un festival de cine apodado como Cine Latino. Debajo están los horarios.

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ARGENTINA
1. El Hijo de la Novia (comedia)
Sinopsis — A los 42 años, Rafaél Belvedere está teniendo una crisis. Está abrumado por sus responsabilidades. Ha logrado el éxito pero continúa viviendo a la sombra de su padre. Justo cuando Rafaél se siente más solo, una serie de eventos inesperados lo llevan a reevaluar su vida. Un ataque cardíaco menor lo obliga a desacelera, y una reunión con Juan Carlos, un amigo de la infancia, ayuda a Rafael a reconstruir su pasado y mirar el presente de nuevas maneras.
2. Esperando la Carroza (comedia negra)
Sinopsis — La película cuenta la historia de Mamá Cora, una mujer de unos ochenta años. Su nuera la quiere fuera de la casa porque la está volviendo loca. Mamá Cora intenta ayudar, lamentablemente, todo lo que hace, lo hace mal. La familia pasa por muchos problemas tratando de resolver qué hacer con Mamá Cora. Mientras todo esto sucede, una confusión hace que la familia crea que muera.

BRAZIL (idioma portugués)
1. Cidade de Deus (Ciudad de Dios; drama, historia real)
2. 2 Filhos de Francisco (Dos hijos de Francisco; drama)

CHILE
Subterra (drama)
Sinopsis — Una historia de un levantamiento obrero que tuvo lugar en lo que era, en ese momento, la mina de carbón más grande del mundo. La búsqueda para mejorar las condiciones tanto espirituales como materiales comienza en el corazón de un hombre valiente. Pero mientras los patrones planifican la expansión de su vasto imperio, los trabajadores experimentan un despertar y comienzan a exigir un cambio.

COLOMBIA
Sofía y el Terco (comedia, drama)
Sinopsis — Sofía y su marido Gustavo viven en un pequeño pueblo en el campo colombiano. Su vida ha sido una larga repetición de hechos durante años. Crecieron y se casaron aquí, y conocen a todos en el pueblo. Ella tiene un viejo sueño: quiere ir al mar, mientras que ella siempre ha conocido nada más que montañas. Pero Gustavo siempre tiene buenas razones para retrasar el viaje: no puede dejar su tienda de comestibles porque su empleado no puede quedarse solo.

MÉXICO
1. El Comienzo del Tiempo (drama)
Sinopsis — Antonio y Bertha son una pareja de ancianos de 90 años que se encuentran en graves problemas cuando sus pensiones se suspenden debido a una crisis social y financiera en su país. Dado que no han visto a sus dos hijos durante muchos años, la pareja se enfrenta a la necesidad de sobrevivir por su cuenta y debe enfrentar la dura realidad de vender sus pertenencias y vender tamales en la calle o recurrir a la delincuencia. Las vidas de la pareja de ancianos cambian cuando su hijo Jonas y su nieto Paco, ausentes por más de diez años, reaparecen inesperadamente en sus vidas.
2. 6 Cortometrajes Mexicanos
Sinopsis – Porcelana (drama) es una lucha entre la fantasía infantil y la realidad. / Carreteras (drama) es un romance de dos días entre Abril y Carmela. / Mirar atrás (drama) es un enfrentamiento de un fantasma de la tía de Cecilia y los recuerdos trágicos que dieron forma a su vida. / O ser un elefante (drama) es una película de ocho minutos donde Iván se obsesiona con la personalidad de los elefantes, quienes dicen que nunca se olvidan. / Papalotes rosas (drama) es una narración de dos niñas pequeñas en un mundo rosa que ven un poco más de realidad mientras su figura paterna se desmorona. / Aún nos queda el recuerdo (drama) es un retrato hablado del mundo del cine en un Morelia del pasado.

PANAMÁ
El Chance (comedia, drama)
Sinopsis – Esta divertidísima comedia cuenta la historia de Toña y Paquita, las criadas de la aristocrática familia González-Dubois. Las dos han sido maltratados durante bastante tiempo y están cansados de su situación. Entonces, cuando la familia planea un viaje de compras a Miami, las criadas tienen un plan propio: para tomar el control de la mansión. Inesperadamente, también descubrirán un secreto familiar.

VENEZUELA
1. Hermano
Sinopsis – Daniel es un delantero excepcional y Julio es el capitán de su equipo. Ambos son hermanos de crianza y juegan fútbol en su pequeño barrio “La Ceniza”. Daniel desea con todas sus fuerzas jugar en el nivel profesional mientras mantiene a la familia en Julio con dinero sucio. La oportunidad de sus vidas llega cuando un buscatalentos les invita a una prueba en el famoso equipo de la ciudad el “Caracas FC”. Pero una tragedia tiembla y ellos deben decidir cuál es más importante: la unión de la familia, el sabor de la venganza, o el sueño de sus vidas.
2. Patas Arriba
Sinopsis – El abuelo Renato, que se está quedando sin tiempo y lo sabe, le enseña a su nieta Carlota que, tiene seis años, la importancia de las cosas simples: el valor de la amistad y el respeto hacia las opiniones de otras personas. Sus hijas decidieron enviarlo a un hospital en contra de su voluntad y su hijo menor. Pero con la ayuda de su nieta, planea escapar y navegar desde Venezuela a Salvador de Bahía en Brasil, como una vez le prometió a su difunta esposa.

La entrada es totalmente gratuita pero se atiende por orden de llegada, así que es mejor llegar temprano. Todas las películas tienen subtítulos en inglés por eso es una buena forma de practicar el español de los alumnos filipinos del dicho idioma.

Imágenes: página de Facebook del Embajada de México en Filipinas.