A useless rampage

Back when we were kids, we were taught in school how the U.S. saved us from the Japanese in 1945. We were never told anything about how Manila was obliterated during the so-called “liberation”, how more than a hundred thousand lives were sacrificed, and how useless it all was considering the fact that the Japanese Empire was about to surrender anytime soon.

Recently, the Los Ángeles Times published a book review written by Bob Drogin on a new book about the horrid consequences of World War II in Filipinas. Titled Rampage: MacArthur, Yamashita, and the Battle of Manila, the book in question “focuses in part on the 7,500 or so Americans and others held as prisoners of war or civilian internees in squalid conditions, and their dramatic rescue by U.S. troops”. While many books have already dealt with the subject, Drogin comments that author James M. Scott has added “a heart-rending portrayal of the brutal life” experienced by these POWs. Drogin also notes that the author has broken new ground “by mining war crimes records, after-action military reports and other primary sources for the agonizing testimony of Philippine survivors and witnesses of more than two dozen major Japanese atrocities during the battle — and the ferocious American response”.

"Rampage: MacArthur, Yamashita, and the Battle of Manila" by James M. Scott

To the Filipino history buff, the best part about this book is that Rampage is written not by a fellow Filipino but by a U.S. historian, in fact a 2016 Pulitzer Prize finalist. When the author comments in his book that “it was hard to tell who had done more damage — the Japanese defenders or the American liberators”, it would be difficult to accuse him of historical bias. Nevertheless, his confusion was already answered years ago by Nick Joaquín, the country’s premiere historian and 1976 National Artist for Literature. Joaquín had the privilege of interviewing several survivors of the Battle for Manila, leading him to conclude that it was both “Yank and Jap together that razed Intramuros”. Intramuros here, of course, meant “the original Manila“, the nerve center, the battlefield itself. But Joaquín’s mentioning of Intramuros should not mean that the Walled City’s suburbs (Ermita, Malate, etc.) were excluded from the useless U.S. rampage. As observed by a friend of mine, thousands of lives would not have been lost, and heritage buildings as well as other establishments would have been spared from destruction, had Gen. Douglas MacArthur simply waited for the Japanese to surrender after the bombing of Hiroshima and Nagasaki. It would have certainly led to that end, anyway.

Here’s an excerpt of Drogin’s book review:

It’s hard to imagine that a major month-long battle from World War II — one that devastated a large city, caused more than 100,000 civilian deaths and led to both a historic war crimes trial and a Supreme Court decision — should have escaped scrutiny until now.

But history has somehow overlooked the catastrophic battle for Manila, capital of the Philippines, in the waning months of the war. Like the Rape of Nanking, or the siege of Stalingrad, the tragedy of Manila deserves far greater understanding and reflection today.

James M. Scott remedies that gap with “Rampage: MacArthur, Yamashita, and the Battle of Manila,” the first comprehensive account of one of the darkest chapters of the Pacific War. It is powerful narrative history, one almost too painful to read in places but impossible to put down.

It begins as Gen. Douglas MacArthur, the egotistical military commander of the U.S. colony in the Philippines, was caught woefully unprepared when the war began. Japanese bombers destroyed his planes on the ground and American and Philippine forces were soon overwhelmed. MacArthur famously vowed to return as he was evacuated to Australia.

Three years later, the U.S. Navy had steadily clawed its way back across the Pacific and bombers were already striking Japanese industrial centers. Most commanders saw “no need to risk American lives on a costly invasion of the Philippines” when the fall of Japan appeared imminent, Scott writes.

Read the rest of the review here.

The ruins of Manila after a useless battle. Rampage: MacArthur, Yamashita, and the Battle of Manila can be ordered via amazon.com.

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Hoy en la Historia de Filipinas: el nacimiento de Lorenzo Guerrero

Cuando hablamos de pintura filipina, las personas que vienen en la mente son Juan Luna, Félix Resurrección Hidalgo, y Fernando Amorsolo. Pero antes de estos nombres legendarios, la pintura filipina ya tenía un virtuoso en dicha forma de arte. Su nombre era Lorenzo Guerrero.

Lorenzo Guerrero

Lorenzo Guerrero,

Lorenzo Guerrero y Leogardo, nacido el 4 de noviembre de 1835 en el arrabal costero de Ermita que entonces lleno de tierras de cultivo, fue uno de los pocos maestros filipinos de pintura que florecieron durante la segunda mitad del siglo XIX. Perteneciente al famoso Clan Guerrero del dicho arrabal, Lorenzo fue el segundo de catorce hijos de León Jorge Guerrero y Clara Leogardo. Su padre era empleado del gobierno español en Filipinas como almacenero de la administración de rentas estancadas en el distrito de Pásig desde 1858 pero abandonó el servicio en lugar de jurar lealtad a la recién constituida República Española a partir del derrocamiento de la Reina Isabela II en 1868 durante La Gloriosa. Estudió latín en el Colegio de San José, y uno de sus primeros preceptores fue el Padre José Mª Guevara, un sacerdote filipino que luego fue deportado a las Marianas por supuesta complicidad en el Motín de Cavite en 1872.

Lorenzo se casó con Clemencia Ramírez en 1868. Tuvieron nueve hijos pero sólo tres alcanzaron la madurez. Eran: Manuel S. Guerrero quien se convirtió en médico; Fernando Mª Guerrero, considerado el «Príncipe de la Poesía Lírica Filipina», y; una hija llamada Araceli. Aunque ninguno de sus hijos ni nietos se convirtieron en pintores de renombre, dos de sus nietas (Evangelina Guerrero de Zacarías y Nilda Guerrero de Barranco, hijas de Fernando) se convirtieron en poetisas conocidas, continuando así el genio artístico de su lado del clan Guerrero.

Guerrero dejó algunas obras de valor perdurable y uno puede ver que su pincel tocó principalmente sobre temas estrictamente religiosos y escenas que representan la vida y las costumbres nativas. Sus bellas ilustraciones en la Flora de Filipinas del padre Manuel Blanco (Manila, 1877) serán recordadas. De las 253 placas firmadas (laminas) de la Flora de Filipinas, 35 fueron suyas. Sus dibujos tienen una individualidad propia y se distinguen por una gran precisión de detalle. Durante la guerra filipino-estadounidense, se le encomendó realizar diseños para los jefes y el uniforme del ejército revolucionario. También tuvo ocasión de dibujar plantas para su hermano, el Dr. León Mª Guerrero (el «Padre de la Botánica Filipina»). De sus pinturas sólo unos pocos han sobrevivido. Muchos fueron hechos a pedido y enviados al exterior; otros alojados en iglesias fueron quemados. Un número que permanece se encuentra en colecciones privadas y en unas iglesias de Manila.

Murió repentinamente de asma aguda el 8 de abril de 1904. El cortejo del día siguiente fue extraordinariamente largo e incluyó a muchos de sus alumnos. Fue enterrado en el cementerio de Pacò, pero más tarde sus restos fueron trasladados a la antigua iglesia de Ermita (ahora conocido como el Santuario Arquidiocesano de Nuestra Señora de Guía), en la esquina noroeste debajo del coro.

Lorenzo tuvo muchos estudiantes que también se hicieron famosos artistas. Escribiendo sobre Luna, José Rizal, el principal héroe filipino, escribió que había aprendido el arte de Lorenzo que era “un maestro que se ha formado casi por sí solo.”

Este cuadro, dado el título inglés “At River’s Bend” (en el meandro), es una muestra del ingenio de Guerrero. Fue subastado recientemente por el León Gallery.

*  E * L * F * I * L * I * P * I * N * I * S * M * O *

CULTURA GENERAL: El Dr. León María, hermano de Lorenzo, fue el padre del Dr. Alfredo León Guerrero. Alfredo se casó con Filomena Francisco, la primera farmacéutica filipina. Dos de los tres niños de Alfredo y Filomena se hicieron famosos nacionalistas: León María Guerrero se convirtió en diplomático mientras que Carmen, quien estaba casada con un sobrinonieto de Rizal, se convirtió en escritora nacionalista. Una de las hijas de Carmen, Gemma Cruz de Araneta se convirtió en la primera reina de belleza internacional del país. Gemma es también la madrina de mi hija menor Junífera Clarita. 😊

Yes, Halloween is a Catholic event!

Did you know? Before Halloween became a creepy holiday for fans of Michael Myers, Freddy Krueger, Jason Voorhees, and other assorted ghosts, ghouls, and goblins, it was actually a Catholic event. According to Fr. Jojo Zerrudo, parish priest at the Most Holy Redeemer Church in Quezon City and current Catechetical Director and Exorcist of the Roman Catholic Diocese of Cubáo, Halloween is one of the most important feast days of the Catholic Church (see video below).

Make no mistake, Halloween is simply a modern contraction of the archaic term “All Hallows’ Eve” which simply means All Saints’ Eve since the following day is All Saints Day (in the same manner that December 24 is the eve before Christmas Day). In fact, Halloween is part of a triduum, a religious observance which lasts for three days. Halloween actually is the first day of this triduum; the second day is All Saints’ Day on November 1, followed by All Souls Day on November 2.

I will not venture on tracing how Halloween, a holy Christian feast day, ended up as a ghoulish freak show lest this blogpost turns into an encyclopedic article. You may read all about that topic here. Rather, I’ll just share to you this short video interview of Fr. Jojo that was produced by the Diocese of Cubáo’s Media and Communications Ministry and uploaded on YouTube on 4 October 2016. Here, Fr. Jojo explains how Catholic Halloween really is, its connection to All Saints’ Day and All Souls Day, and how we can reclaim it.

“Let us conquer again —for Christianity— Halloween”, says Fr. Jojo, “because it was really meant to honor all the Saints”.

In another inteview prior to the production above, Fr. Jojo said that “dressing up children as zombies, devils, and the like for Halloween gives them the impression that evil spirits are fun and friendly.” So instead of decorating your homes and offices with jack-o’-lanterns, skulls, spiderwebs, and other freakish decors, and instead of dressing up like someone who had gone super crazy after losing millions in a horrid casino game, just contemplate on the lives of Saints. Venerate them, study their biographies, emulate their holiness, and offer prayers and Masses to our dearly departed loved ones. Because this triduum belongs to them, this triduum belongs to us, not to the minions of satan. It’s high time we reclaim Halloween for our Lord and Savior Jesus Christ.

Happy Halloween!

National Archives Day

The National Archives of the Philippines (NAP) is an agency of Filipinas that is mandated to collect, store, preserve and make available archival records of the government and other primary sources pertaining to the history and development of the country. While today’s archives was a result of the passage of Republic Act 9470 in 2007, its roots can be traced to the 19th century when the Spanish colonial government established its Division of Archives.

As our country’s primary records management agency, the NAP is tasked to formulate and implement the records schedule (retention period) and vital records protection programs for the government. As such, it has in its vaults and shelves over 13 million Spanish-era documents, with some dating back to as early as the 16th century when the Spanish Empire was still establishing the so-called Capitanía General de las Filipinas (the basis of our country’s nationhood) under then King Felipe II.

Today, October 21, is National Archives Day as proclaimed by former President Fidel V. Ramos. As stated in his Proclamation No. 660 of 1995, the Bureau of Archives, the predecessor of today’s NAP, was established on 21 October 1901.

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In sum, the National Archives of the Philippines is the official repository of public records and archives where they are preserved, conserved, and made available to the public. Our country’s “documented memory” is stored here for posterity. It is a haven for historians and other researchers from both within and outside the archipelago who are interested in our country’s history. Its vaults still await to be mined as millions of Spanish-era documents are still pending to be translated and made known to the public.

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My wife peeking at some ancient historical documents behind the glass door. This was taken on 2 August 2010, during our first ever visit to the archives. The reading room (or the area where researchers can study old documents) during that time was at the building of the National Library of the Philippines in Kalaw Street in Ermita. Back then, accessing old documents was easy: just present a valid ID, and you will be granted entrance. Today, while the old documents are still housed within the premises of the National Library, the reading room has since been transferred to Cristóbal Street in Pacò. And in order to gain access to the old documents, one cannot just visit the archives unannounced. The researcher must first schedule a visit and present two letters of reference from professors, organizations, or any
  authorized personnel of an agency aside from a valid ID; worse, this transaction has to be done not at the NAP’s main office at the National Library but in its satellite office in Binondo.

Hoy en la Historia de Filipinas: la inauguración de la Segunda República de Filipinas

Inauguración de José P. Laurel como presidente en el Legislative Building (Edificio Legislativo). Hoy en día el edificio alberga el Museo Nacional de Bellas Artes (foto: Michael Vincent).

Hoy es el aniversario de la Segunda República de Filipinas, conocida oficialmente como la República de Filipinas (o la República de Filipinas patrocinada por los japoneses), fue un estado títere establecido el 14 de octubre de 1943 durante la ocupación japonesa que fue parte del teatro de operaciones de la Segunda Guerra Mundial. El batangueño José Paciano Laurel y García fue su presidente.

En efecto, esta república fue la primera vez que se concedió la independencia a Filipinas en lugar de ganarla mediante la lucha armada. Sin embargo, como se ha mencionado más arriba, fue considerado sólo como un estado títere.

Trasfondo

El presidente Manuel L. Quezon declaró a Manila (la capital nacional) como una “ciudad abierta” y la dejó bajo el gobierno de Jorge B. Vargas como alcalde. Los japoneses entraron en la ciudad el 2 de enero de 1942 y la establecieron como la capital. Japón capturó Filipinas totalmente el 6 de mayo de 1942 después de la sangrienta Batalla de Corregidor.

El Teniente General Masaharu Homma decretó la disolución de la Mancomunidad Filipina y estableció la Comisión Ejecutiva de Filipinas, un gobierno interino, con Vargas como su primer presidente en enero de 1942. El KALIBAPI (“Kapisanan sa Paglilingkod sa Bagong Pilipinas o la Sociedad para el Servicio en Nueva Filipinas) fue formada por la Proclamación Nº 109 de la Comisión Ejecutiva de Filipinas, una ley aprobada el 8 de diciembre de 1942, que prohíbe todos los partidos políticos existentes y crea la nueva alianza de gobierno. En síntesis, el KALIBAPI fue el único partido político permitido por los japoneses. Por eso, el pro japonés “Partido Ganap” (ganáp es una palabra tagala que significa completo) de Benigno Ramos, que vio a los japoneses como los salvadores del archipiélago contra la ocupación estadounidense, fue absorbido por el KALIBAPI.

El primer director general del KALIBAPI fue Benigno Aquino, Padre (abuelo del ex Presidente Benigno Aquino III). El 20 de septiembre de 1943, los grupos representativos de KALIBAPI en las provincias y ciudades del país eligieron entre ellos a cincuenta y cuatro miembros de la Asamblea Nacional de Filipinas, la legislatura del país, con cincuenta y cuatro gobernadores y alcaldes de ciudades como miembros ex officio. Tres días después, la sesión inaugural de la Asamblea Nacional se celebró en el Edificio Legislativo. Eligió por mayoría a Aquino como su primer presidente y Laurel como presidente de la nueva República de Filipinas que fue inaugurada el 14 de octubre de 1943. Durante la inauguración, el ex Presidente Emilio Aguinaldo y el General Artemio Ricarte, veteranos de la rebelión tagala contra España y la guerra filipino-estadounidense, alzaron la bandera filipina; fue la misma que se usó durante la guerra filipino-estadounidense.

Aquí son los oficiales filipinos más altos de la Segunda República de Filipinas:

Presidente José P. Laurel 1943–1945
Presidente de la Cámara Benigno S. Aquino 1943–1945
Primer Ministro Jorge B. Vargas 1943-1945
Miembros del Gabinete
Ministro de Agricultura y Comercio Rafael Alunan 1943–1945
Ministro de Salud, Labor, e Instrucciones Públicas Emiliano Tría Tirona 1943–1945
Ministro de Finanzas Antonio de las Alas 1943–1945
Ministro de Asuntos Exteriores Claro M. Recto 1943–1945
Ministro de Justicia Teófilo Sison 1943–1945
Ministro de Educación Camilo Osías 1943–1945
Ministro de Obras Públicas y Comunicación Quintín Paredes 1943–1945

Conclusión y consecuencia

El 21 de septiembre de 1944, Laurel puso a la República bajo la Ley Marcial. Dos días después, la República declaró oficialmente la guerra contra los Estados Unidos de América (EE. UU.) y el Reino Unido. Tras el regreso de las fuerzas aliadas lideradas por los EE. UU., el gobierno de la Segunda República evacuó Manila a Baguio. La república fue disuelta formalmente por Laurel en Tokio el 17 de agosto de 1945, hacia el final de la Segunda Guerra Mundial. Filipinas fue ocupada nuevamente por los EE. UU., y muchos de los funcionarios de la Segunda República de Filipinas como Laurel, Aquino, y Recto fueron encarcelados y calificados como traidores.

Una conferencia sobre la evolución del “bahay na bató”

Asistí esta tarde una conferencia sobre la evolución de la casa ancestral filipina, más conocido como el “bahay na bató”. La conferencia fue impartida por el Sr. Martín Tinio en la Casa Azul del Instituto Cervantes de Manila en Intramuros. El Sr. Tinio es un reconocido experto de las casas ancestrales filipinas. De hecho, ha publicado un libro (con Fernando Ziálcita) sobre este tema titulado Philippine Acnestral Houses. Ese libro ya está fuera de impresión.

 

El Sr. Tinio estaba visiblemente enfermo ya que estaba tosiendo todo el tiempo, pero el espectáculo debe continuar.

Después de la conferencia, los participantes recibieron un tour gratuito en la cercana Casa Manila, un bahay na bató que es una réplica de otro bahay na bató que estaba de pie en Binondo durante los tiempos españoles. Esta casa que en realidad es un museo fue diseñado bajo los auspicios del Sr. Tinio hace muchos años.

Bueno, tengo que irme. Estoy apresurado porque sólo estoy en un cibercafé cerca del Far Eastern University, jaja. No sabía cómo llegué aquí… ¡creo que estoy perdido! 🤣