Carta abierta al Presidente de la Academia Filipina de la Lengua Española

Presidente
Academia Filipina de la Lengua Española

Estimado Don Guimò:

Buen día.

Señor, después de mucha deliberación desde nuestra reunión de almuerzo este sábado pasado, finalmente decidí no unirme a la Academia Filipina de la Lengua Española. Lo siento mucho, pero el tratamiento frío que yo recibí entre sus compañeros (me refiero a los profesores de UP Dilimán y al mismísimo expresidente de la Academia Filipina) cuando usted decidió nominarme como nuevo miembro ya es suficiente para que yo decida no unirme. Es que incluso si me convierto en miembro allí, no hay forma de que mis planes o ideas para avanzar el idioma español en Filipinas sean reconocidos o respetados por ellos. Estoy tan seguro que mi membresía allí sólo creará problemas y conflictos entre ustedes. Incluso podrían acusarlo de nepotismo y no quiero que eso le pase a usted.

Y hablando de nepotismo, usted sabe muy bien que ni una sóla vez le pedí que usted me hiciera miembro de la Academia Filipina. Fue idea suya, no mía. Sólo digo esto ahora para que quede registrado, para que en caso de que ellos se topen con esta carta abierta, lo entiendan que no tengo ningún motivo egoísta.

Pero no quiero sonar como un hipócrita. ¿Quiero ser miembro de la institución estatal más antigua de nuestro país? ¡Sí, por supuesto! Sería muy emocionante y gratificante ver mi nombre junto a los nombres de personas distinguidas como Benito Legarda Jr, Gloria Macapagal de Arroyo, y Ramón Pedrosa entre muchos otros. Sería realmente gratificante que un don nadie como yo se convierta, por fin, en un grupo prestigioso que alguna vez albergó nombres ilustres en la literatura filipina como Macario Adriático, Jesús Balmori, Fernando Mª Guerrero, Evangelina Zacarías, etc. Pero más que eso, creo que ser miembro de la Academia Filipina de alguna manera dar poder a mi sueño de toda la vida de una Filipinas de habla hispana. Sin embargo, si el precio de todo eso es un conflicto con los académicos, preferiría no tenerlo. No quiero problemas para nosotros dos.

Con el debido respeto a su liderazgo, mi querido maestro, la versión actual de la Academia Filipina —en mi opinión brutalmente franca— es nada más que un “social club” de personas que sólo anhelan prestigio. Usted y yo sabemos que muchos de ellos (no todos, pero la mayoría de ellos) no hacen casi nada para custodiar, enaltecer, y difundir el idioma español en nuestra patria. Podrían tomar represalias a lo que escribo ahora y afirmar que promueven el español enseñándolo. Es verdad. Pero lo hacen como una profesión, se les paga por ello. Lo hacen por un salario. Por el contrario, yo no gano ningún centavo cada vez que promociono el idioma español en el Internet. Incluso me costó la salud y me ha causado problemas en el hogar y en la oficina.

Déjeme decir esto ahora: muchos miembros actuales de la Academia Filipina especialmente aquellos en la profesión docente, en mi observación, son sólo políglotas, amantes del lenguaje, pero no son hispanistas como el primer plantel de académicos.

Pero no se preocupe porque hay muchas otras personas fuera de la Academia Filipina que están trabajando duro haciendo para el avance del español en el país. Son Arnaldo Arnáiz, Jemuel Pilápil, Christian Martínez, Hermana Fedelyn Bueno, y Atty. Ceferino Benedicto, etc. Incluso nuestro colega José Mª Bonifacio Escoda, a pesar de sus fallas, es muy trabajador cuando se trata de promover el idioma español en su cuenta de Facebook. Estos son los jóvenes (excepto Boni, ¡jeje!) cuya defensa del idioma español es más apasionada y más visible en el Internet en comparación con los miembros actuales (y esnob) de la Academia Filipina. Hoy en día, la visibilidad y la actividad en el Internet es muy importante para avanzar una defensa. Esta visibilidad y actividad y también carisma, entre otras virtudes nacionalistas, son inherentes a las personas que mencioné (no las veo en algunos miembros de la Academia Filipina a pesar de sus excelentes cualidades como eruditos). Estoy seguro de que hay muchos otros como ellos a quienes no hemos conocido todavía, individuos que continúan el trabajo (y el espíritu) de la original Academia Filipina.

La imagen puede contener: una o varias personas y personas de pie

Mi foto final con los miembros de la Academia Filipina de la Lengua Española en el Club Filipino. De pie, izquierda a derecha: Daisy López, Erwin Thaddeus Bautista, Wystan de la Peña, José Rodríguez Rodríguez (presidente honorario), Emmanuel Luis Romanillos, y yo (no socio). Sentado, izquierda a derecha: Benito Legarda Jr., Guillermo Gómez Rivera (presidente actual). Foto por Jeffrey Vecina, asistente leal del Sr. Gómez.

 

Espero que esta carta abierta no le entristezca ni le ofenda de ninguna manera. Sólo necesitaba explicarme a mí mismo (y pensé en escribirlo aquí en lugar de enviárselo por mensaje privado para la posteridad, y de modo que quedara registrado), y limpiarnos de cualquier acusación desagradable que pudiera surgir. Tuve que hacer esto para calmar a las mentes maliciosas en la Academia Filipina. No deseo ser su villano.

Sin embargo, me gustaría agradecerle por considerarme miembro. Durante muchos años, usted me ha estado diciendo que me nominará. Su confianza en mí sólo ya es un gran honor y vale más que hacerme miembro. La Academia Filipina es de ellos, más que la mía. No la necesito porque ya tengo mi blog. El idioma español en nuestro país seguirá creciendo con o sin la Academia Filipina. Y más importante aún, el espíritu de la verdadera Academia Filipin vivirá en los no socios. Esto creo.

Su seguro servidor Q.B.S.M.

José Mario “Pepe” Alas Soriano
Bloguero
EL FILIPINISMO

Himno al Volcán de Taal

Hi there. I thought of sharing this century-old Filipino poem (in Spanish, of course) because it’s very timely. It’s written by none other than Claro M. Recto (1890–1960), one of the greatest Filipino nationalists who had ever lived. Millennials and many other unlettered peeps will easily recognize the name only as that busy, infamous road in Manila where one can obtain fake diplomas and other doctored documents. It should be made known that Recto was not all about that. He was a prodigy in poetry, a forceful playwright, a brilliant lawyer, a fiery senator, a just jurist, a clear-cut and consummate constitutionalist, and a champion of the so-called Identidad Filipina or Filipino Identity which is based on our Spanish past.

Surprisingly AND laughably, he was also the grandfather of incumbent Senator Ralph Recto, but let’s not go there anymore. 😂

Due to time constraints and other tasks at hand (and it’s my son Jefe’s 13th birthday today), I am not able to translate this poem in its entirety. But let me just share to you a brief backgrounder and other interesting tidbits about it. Titled Himno al Volcán de Taal, Recto composed this poem shortly after the cataclysmic Taal Volcano eruption that occurred on 30 January 1911 and took the lives of more than 1,300 people. He dedicated the poem to journalist Fidel A. Reyes (1878–1967), a fellow Batangueño (both are from Lipâ) who years earlier was entangled in a highly controversial libel case because of an editorial that he wrote for the newspaper El Renacimiento (The Renaissance) titled “Aves de Rapiña” or “Birds of Prey”. The editorial made references to a US official who allegedly took advantage of his position to exploit the country’s resources for his own personal gain.

Taal Volcano a day before it erupted on 30 January 1911 (photographed by Charles Martín for the National Geographic Magazine, volume 23, 1912).

No names were mentioned in the editorial, but Dean C. Worcester who was then the Secretary of the Interior of the Insular Government of the Philippine Islands felt alluded to. He sued Reyes as well as El Renacimiento’s editor (Teodoro M. Kalaw) and the publisher (Martín Ocampo). El Renacimiento lost the case, was heavily fined, and subsequently closed down. Nevertheless, the editorial team was considered as heroes by Filipino nationalists, including a young Recto who was then only in his teens when the celebrated libel case was ongoing.

Already an ardent nationalist at a young age as can be gleaned from many of his poems, the Aves de Rapiña editorial and libel case must have had surely made an impact on Recto’s young mind, thus the dedication of Himno al Volcán Taal to Reyes who was twelve years his senior. A connection should now be made between the poem in question and the libel case involving Reyes — Himno al Volcán Taal was not all about the 1911 eruption. Recto cunningly used the disaster to subtlely attack the whole Insular Government. He declaimed his composition two weeks after the disaster, on February 15 (or shortly after his 21st birthday), during a soiree held for the benefit of the victims of the aforementioned eruption. In his poem, Recto described Taal Volcano’s greatness by personifying it as a giant Greek statue (Colossus) and a powerful Titan from Greek mythology (Prometheus), and as a symbol of his “race”, i.e., the Filipino people, who were meek and humble but can become aggressive against the “adventurous vulture” who is the “thief of liberties”: Eres tú todo un símbolo del alma de mi Raza: | manso y humilde pero agrede y despedaza | al buitre aventurero, ladrón de libertades; Clearly, he was referring to the US colonial invaders, the birds of prey (personified by the “buitre aventurero”), who took upon themselves to conquer us in 1898 without our willing consent.

Recto also decried why Taal killed its own people during the previous month’s explosion: ¿Por qué fueron tus víctimas los hijos de tu tierra, | los mismos paladines del triunfo de mañana? But he immediately shrugged off his own question when he concluded that the explosion was a punishment for the Filipinos’ complacency (angrily calling it “suicidal apathy”) toward their US colonial masters: Castigaste del pueblo la suicida apatía, | porque no predicamos la santa rebeldía | ante el feroz empuje de la ambición humana.

But the nastiest attack against the US colonial government can be found in this poem’s penultimate stanza, which is my favorite part because of its striking imagery and very moving message. Here he belittled the light coming out from the “torch of New York” (the Statue of Liberty, another famous US symbol), saying that its weak light can never reach our shores, and that may the high column of fire coming out from Taal Volcano be our brilliant torch during our “long night” (years under colonial yoke): Sea la alta columna de fuego que vomitas | en nuestra noche larga la tea refulgente; | la antorcha neoyorquina iluminando el mundo | es tan débil y exigua que su brillo infecundo | no llega á las comarcas de esta Perla de Oriente. Although sarcastic, Recto was still benign in this poem if we are to compare it to an earlier poem of his titled “Oración al Dios Apolo” (Prayer to the God Apollo, October 1910) wherein he implored that both the volcanoes of Taal and Mayón explode (que… revienten sus cráteres el Taal y el Mayón) in order to vanquish those “voracious eagles” who came to our shores in droves (vinieron Águilas voraces en tropel, a clear allusion to the US invaders’ other famous symbol: the bald eagle).

With Recto’s persistent use of buitres and águilas to corroborate Reyes’s editorial, Dean C. Worcester could be correct with his suspicion all along: he and the government he represented were indeed birds of prey.

Taal Volcano’s phreatic explosion at 18,000 feet from the ground taken yesterday by Tito Johnny On, a family friend who is a pilot.

HIMNO AL VOLCÁN DE TAAL
–Claro M. Recto–

Para Fidel A. Reyes

Coloso encadenado, invicto Prometeo,
que enseñas hoy al mundo el inmortal trofeo
de tus hazañas trágicas de tirano sañudo:
llegue á tí, como un himno de encarnizada guerra,
como un coro de truenos, como un temblor de tierra,
este salmo que emerge de mi salterio rudo.

Son ingentes tus triunfos, son grandes tus hazañas
porque un nuno maléfico alienta en tus entrañas,
fabricante de rayos de vengadoras furias;
hechura del malayo, alma del pueblo nuestro,
legatario de todas las iras del Ancestro,
bizarro é inexorable castigador de injurias.

Hay en tu seno puestas por la Naturaleza
energías que guardan tu secular grandeza
de las profanaciones de las garras voraces.
Y así cuando te violan, tus iras se desatan,
é incendian y aniquilan, y destruyen y matan,
ante el espanto mudo de todos los rapaces.

Ante tí nada pueden los bárbaros cañones,
con que de las inermes y débiles naciones
tan descaradamente se burlan las más fuertes;
porque las fuerzas hijas de la Naturaleza
son fuerzas absolutas, cuya ruda braveza
neutraliza las balas cuando fulmina muertes.

Eres tú todo un símbolo del alma de mi Raza:
manso y humilde pero agrede y despedaza
al buitre aventurero, ladrón de libertades;
por eso te estremecen mortales convulsiones,
cuando los ambiciosos, que ingentes aluviones
de Conquista han traído roban tus heredades.

Tus cráteres lanzaron fuego de cien mil fraguas,
lavas abrasadoras, ceniza, hirvientes aguas,
en una anunciación de hecatombe suprema;
porque ha sido violado tu mágico tesoro,
aquellos encantados gemelos toros de oro,
por los Shylocks que ostentan la explotación por lema.

¡Oh! Aquella tu ira santa lección sublime encierra.
¿Por qué fueron tus víctimas los hijos de tu tierra,
los mismos paladines del triunfo de mañana?
Castigaste del pueblo la suicida apatía,
porque no predicamos la santa rebeldía
ante el feroz empuje de la ambición humana.

Ejemplo de energía, valor y patriotismo,
ha visto el pueblo nuestro en ese cataclismo
que sembró con delirio tu saña despiadada
Tú enseñaste al pasivo morador del terruño
a abrir la boca airada y enseñar rojo el puño
a los esquilmadores de nuestra tierra amada.

Maldices la Conquista, odias el coloniaje,
pides la autonomía para el propio linaje,
porque te pesa mucho el extranjero yugo.
Y así siempre que vienen nuevos dominadores,
descargas con fierza tus rayos destructores,
como un reto de muerte al extraño verdugo.

Hace ya muchos años, á raiz del arribo
de la progenie hispana á tu solar nativo,
sembraste una catástrofe muy digna de tu historia.
Y hoy repetiste tu obra de destrucción y muerte,
para decir al amo que nuestro pueblo fuerte
no requiere tutores para vivir con gloria.

Fuiste siempre rebelde, osado, diestro y bravo.
Tú prefieres el caos á vegetar esclavo.
Diríase que alientan en tu seno las almas
de los Burgos, Zamoras, Bonifacios, Rizales,
y de todos aquellos gloriosos Ancestrales
que en lides conquistaron inmarcesibles palmas.

Fuiste siempre, ¡oh Coloso!, hostil á los tiranos,
como el Mayón y el Apo, tus augustos hermanos,
Menos también, muy llenos, de vengadora saña.
Sed como aquí Samsón, heroe de Palestina.
Arrojad vuestras lavas, que antes la propia ruina
que el vergonzoso pacto con la Conquista extraña.

Brindad á Filipinas una ilustre epopeya
que no podemos darla. Igualadla á Pompeya,
inmortal en los fastos solemnes de la historia.
Más bella es Filipinas bajo ceniza y lava,
que Filipinas paria, de otra nación esclava,
y de la gran familia humana, vil escoria.

¡Hurra, egregio coloso de glorias infinitas!
Sea la alta columna de fuego que vomitas
en nuestra noche larga la tea refulgente;
la antorcha neoyorquina iluminando el mundo
es tan débil y exigua que su brillo infecundo
no llega á las comarcas de esta Perla de Oriente.

Más unión, ciudadanos, porque nos aniquilan.
¿No veis que por un lado cañones nos vigilan
y por otro las fuerzas de la Madre Natura?
Que se unan fuertemente todos nuestros esfuerzos,
que formen un sólo haz los vigores dispersos,
y alcemos nuestra enseña sobre tanta tristura……

Febrero, 1911.
Declamada por su autor en la velada literario-musical celebrada el 15 de febrero de 1911 en el «Opera House» á beneficio de los damnificados de Batangas.

 

What you should know about Graciano López Jaena

If one is to read Rizal’s Noli Me Tangere in the original Spanish, he would be surprised how the country’s foremost national hero described the infamous Padre Dámaso:

Sin embargo de que sus cabellos empezaban á encanecer, parecía conservarse bien su robusta naturaleza. Sus correctas facciones, su mirada poco tranquilizadora, sus anchas quijadas y hercúleas formas le daban el aspecto de un patricio romano disfrazado, y, sin quererlo, os acordaréis de uno de aquellos tres monjes de que habla Heine en sus Dioses en el destierro…

(My translation: “But while his hair was beginning to gray, his robust nature seemed to be well preserved. His correct features, his quite reassuring look, his wide jaws and herculean forms, gave him the appearance of a Roman patrician in disguise, and, unwittingly, you will remember one of those three monks that Heine speaks of in his ‘Gods in Exile’…”)

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In case you don’t know how Roman patricians looked like (image: Brewminate).

So where did popular culture get the idea that the poor Franciscan was a balding, bloated, pot-bellied friar?

Many history buffs agree that today’s visual image of Padre Dámaso was culled from an (insane) story written by an eighteen-year-old Ilongo by the name of Graciano López Jaena who, early in his career as an aspiring político in Madrid, once declared that he was a Spaniard more than a Filipino (no wonder he was wont to prominently feature his mother’s last name; the Spanish way of writing one’s full name is to end it always with the maternal surname).

López Jaena, whose birth anniversary is commemorated today (birthdate: 18 December 1856) in his hometown of Jaro, Iloílo and elsewhere where he is still highly esteemed, wrote a story titled “Fray Botod” which in his native Hiligaynón literally means a big-bellied friar. This is how he described his story’s “protagonist”:

Baja estatura; cara abogatada en forma de disco cual luna llena. Pómulos atomatados. Gruesos labios y pronunciados; ojos chiquititos, picarescos y gatunos; nariz grande, abermellado,* de alas anchas y desplegadas, por eso olfatea á distancia como un perdiguero. Cabello amaizado, corona tabo** con cerquillo. Frente deprimida y arrugada marcanda ceño sombrío y adusto. Abdomen; sobre todo, su abdomen llama la atención por su mostruoso desarrollo, es más promontorio que abdomen, porque termina en punta cerca ombligo; la región pelviana y la pectoral coinciden en el mismo plano perpendicular determinado una curvatura central de la columna vertebral. Añádase á todo esto, un cuello corto sobre donde descansa aquella original fisonomía y tenéis acabado el retrato de cuerpo entero.

(My translation: “Of short stature with a flattened, disc-shaped face like that of a full moon. Stuck cheekbones. Thick and pronounced lips. Tiny eyes, picaresque and feline. Large nose, reddish,* with wide and unfolded wings: that is why from a distance he sniffs like a gun dog. Rich hair whose tabo-shaped** crown has bangs. Depressed and wrinkled forehead marks a gloomy and grim frown. And the abdomen —his abdomen, above all— attracts attention because of its showy development, it is more promontory than the rest because it ends at a point near the navel. The pelvic and pectoral region coincide in the same perpendicular plane with a central curvature of the spine. Add to all this is a short neck on which that original physiognomy rests, and you will have his full-length portrait.”)

*Abermellado is not even Spanish. It is Galician, a language spoken in northwestern Spain. It is a mystery as to how López Jaena got hold of that word. Perhaps at an early age he was already a Hispanophile?
**Tabo is a filipinismo, meaning that it is a Filipino word that has been incorporated into the Spanish language. A tabo pertains to the ubiquitous water dipper.

Take note, he was only eighteen when he wrote this hilarious caricature of a Spanish friar. He was virtually a kid. And his Spanish, although rich in imagery, cannot even be considered literary gold.

One wonders as to how López Jaena was influenced by anticlericalism at such young an age (he joined Freemasonry at a much later time in his life, when he was already 26), but it can be gleaned that opposition to religious authority was already in ferment during his youth. Many (Hispanophobic!) historians will readily point out that this belligerent attitude toward the “repressive” Spanish friars was the starting point of his heroism. Debatable, of course.

Now going back to his political plans… what do you make of this declaration of his to Rizal, in a letter dated 15 October 1891?

Ciertamente, si quiero ser diputado en España, es para satisfacer ambiciones personales, nada más; no tengo la pretensión de dar por mi investidura de diputado, derechos ni libertades á Filípínas, ella tíene que conquístarlos con su sangre, lo mismo que su independencia.

(My translation: “Certainly, if I want to become a deputy in Spain, it is to satisfy personal ambitions, nothing more. For my investiture as deputy, I do not intend to give rights or liberties to Filipinas. She has to conquer them with her blood, as well as her independence.”)

His colleagues, most prominently José Alejandrino among them, described his lifestyle in Spain as rather Bohemian: he was a strange fellow who loved to give impromptu speeches just for the heck of it (many of the things he said were just figments of his fertile imagination), who would rather spend more time in cafés just to while away time rather than write articles with his fellow propagandistas (they literally had to bribe him with spending money just to write). He, too, was perhaps the original “dugyót” (which means a slovenly person) as he rarely took a bath, who preferred eating sardines with his bare hands, then wiping his oily fingers on his seldomly washed clothes.

Curiously enough, Jaena rhymes with the English word hyena which is a carnivore known for its filthy and mangy behavior as a scavenger. Just a thought. 😂

There’s your hero, the one and only Graciano López Hyena! So aside from greeting him a happy birthday today, you might as well thank him too for fighting for your liberty.***

***An example of a sarcastic remark. Anyway, follow me on Facebook, Twitter, and Instagram!

Fake history spotted!

It has recently come to my attention that a certain Wassily Clavecillas (who, if I’m not mistaken, holds a certain position at the Limbagang Pinpín Museum and Heritage Resort in Abúcay, Bataán) is spreading some fake history item on Facebook regarding an alleged tribute to Lapu-Lapu written by José Rizal.

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Below is a blow-up of the alleged Rizalian praise for Lapu-Lapu, in case you have difficulty in reading the above text…

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For those who do not understand Spanish, below is the translation (image also provided by Clavecillas):

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According to Clavecillas, he got this Rizalian acclamation from Cronología Filipina by Domingo Ponce, a rare book that was published in 1958 (judging from its contents, it seems like a textbook, but I could be wrong). His FB post has been shared and praised by many clueless Filipinos who are not familiar with Rizal’s original works in Spanish.

But was the above text really written by the national hero?

To those who are familiar with Rizal’s body of work, the answer, of course, is no. Rizal wrote not a single word of praise to the Mactán chieftain. In fact, during his time, Lapu-Lapu —or to be more precise, Cali Pulaco— was considered by Filipinos as the antagonist of the Mactán narrative. Remember Carlos Calao’s 17th-century poem?

However, Rizal did compose a poem of praise, but not for Cali Pulaco / Lapu-Lapu. He wrote one for Fernando de Magallanes, aka Ferdinand Magellan. As a matter of fact, today is the anniversary of that poem…

EL EMBARQUE
(Himno a la Flota de Magallanes)

–José Rizal–

          En bello día
Cuando radiante
Febo en Levante
Feliz brilló,
En Barrameda
Con gran contento
El movimiento
Doquier reinó.

          Es que en las playas
Las carabelas
Hinchan las velas
Y a partir van;
Y un mundo ignoto,
Nobles guerreros
Con sus aceros
Conquistarán.

          Y todo es júbilo,
Todo alegría
Y bizarría
En la ciudad;
Doquier resuenan
Roncos rumores
De los tambores
Con majestad.

          Mil y mil salvas
Hace a las naves
Con ecos graves
Ronco cañón;
Y a los soldados
El pueblo hispano
Saluda ufano
Con affección.

          ¡Adiós!, les dice,
Hijos amados,
Bravos soldados
Del patrio hogar;
Ceñid de glorias
A nuestra España,
En la campaña
De ignoto mar.

          Mientras se alejan
Al suave aliento
De fresco viento
Con emoción;
Todos bendicen
Con vos piadosa
Tan gloriosa
Heróica acción.

          Saluda el pueblo
Por ves postrera
A la bandera
De Magallán,
Que lleva el rumbo
Al océano
Do ruge insano
El huracán.

5 de diciembre de 1875.

Rizal wrote this poem of praise when he was only 14 years old, as a student of the Ateneo Municipal de Manila (now Ateneo de Manila University). There was not a hint of rancor  or sarcasm at all. This poem is made up of beautiful verses of pure admiration for Magallanes and his fleet as they sailed away “To the gentle breath / Of the fresh wind / With emotion, / All bless / With pious voice / So glorious / Heroic action” (click here to read the complete English translation).

Moved as I was with its stirring imagery, I recorded my declamation of the said poem in its Spanish original…

Now that we have cleared this issue of false attribution, the next question would be: where did the publishers of Cronología Filipina cull that text? Actually, it is true that Rizal wrote that text which Clavecillas had proudly shared in social media. However, Rizal wrote it without Lapu-Lapu in mind — those words were lifted straight out of his second novel, El Filibusterismo. In fact, they were the words of a disenchanted Isagani.

Whoever the publishers were of Cronología Filipina were either as ignorant as Clavecillas is of Rizalian literature, or they really had an agenda in mind: to spread the so-called Leyenda Negra, the weapon of the Hispanophobe. We are inclined to believe in the latter especially if we are to read the heading on the page that was shared by Clavecillas: ¡LOOR AL HÉROE DE MACTÁN! Praise to the Hero of Mactán! And they even used a sketch of Lapu-Lapu to make it appear as if Rizal was really praising him!

Sad to say, Clavecillas is a perfect example of a messed-up Pinoy who could no longer understand Rizal’s nationalistic thoughts and ideals due to his ignorance of the Spanish language which up to now he erroneously associates with elitism. Nevertheless, we have to thank Clavecillas because, wittingly or unwittingly, he was able to produce evidence on how early books were already using Rizal to brainwash Filipinos into hating their Spanish past.

P.S. I use the words “ignorant” and “ignorance” on this blogpost without meaning to offend.
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El Embarque (Himno a la Flota de Magallanes)

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EL EMBARQUE
(Himno a la Flota de Magallanes)

–José Rizal–

          En bello día
Cuando radiante
Febo en Levante
Feliz brilló,
En Barrameda
Con gran contento
El movimiento
Doquier reinó.

          Es que en las playas
Las carabelas
Hinchan las velas
Y a partir van;
Y un mundo ignoto,
Nobles guerreros
Con sus aceros
Conquistarán.

          Y todo es júbilo,
Todo alegría
Y bizarría
En la ciudad;
Doquier resuenan
Roncos rumores
De los tambores
Con majestad.

          Mil y mil salvas
Hace a las naves
Con ecos graves
Ronco cañón;
Y a los soldados
El pueblo hispano
Saluda ufano
Con affección.

          ¡Adiós!, les dice,
Hijos amados,
Bravos soldados
Del patrio hogar;
Ceñid de glorias
A nuestra España,
En la campaña
De ignoto mar.

          Mientras se alejan
Al suave aliento
De fresco viento
Con emoción;
Todos bendicen
Con vos piadosa
Tan gloriosa
Heróica acción.

          Saluda el pueblo
Por ves postrera
A la bandera
De Magallán,
Que lleva el rumbo
Al océano
Do ruge insano
El huracán.

5 de diciembre de 1875.

THE EMBARKATION
(Hymn to Magellan’s Fleet)

–José Rizal–

          On fair day
When radiant
Phoebus in the East
Happily shone,
In Barrameda
With great contentment
Movement
Reigned everywhere.

           ‘This because on the shores
The caravels
Swell their sails
And shall depart;
And an unknown world
Noble warriors
With their steel
Shall conquer.

          And all is jubilation,
All happiness
And gallantry
In the city;
Everywhere reverberate
Hoarse sounds
Of the drums
With majesty.

          Thousands and thousands of salvos
Greet vessels
With echoes grave,
Of hoarse cannon,
And to the soldiers
The Spanish people
Render proud salute
With affection.

          Adieu, she tells them,
Beloved sons,
Brave soldiers
Of the native home;
With glories crown
Our Spain,
In the campaign
On sea unknown.

          As they sail away
To the gentle breath
Of the fresh wind
With emotion,
All bless
With pious voice
So glorious
Heroic action.

          The people salute
For the last time,
The flag
Of Magellan,
That is enroute
To the ocean
Where rages insane
The hurricane.

(English translation by Alfredo S. Veloso)

Hoy en la Historia de Filipinas: se establece el Surian ng Wikang Pambansa

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HOY EN LA HISTORIA DE FILIPINAS: 13 de noviembre de 1936 — Se establece el Surian ng Wikang Pambansa (Instituto de la Lengua Nacional). Se le encomendó elegir el idioma nativo de Filipinas que se utilizaría como base del idioma nacional. En 1937, el Surian, bajo su primer director Jaime C. de Veyra, recomendó que el tagalo sea adoptado como lengua nacional. Así, en 1940, el Surian publicó dos libros: una gramática y diccionario oficial conocido como el “Balarila ng Wikang Pambansa” (Gramática del Lenguaje Nacional) escrito por Lope K. Santos, y el “Tagalog-English Vocabulary” (Vocabulario Tagalo-Inglés).

Deseaba el Surian a contribuir no sólo al desarrollo de la lengua nacional (tagalo) sino también al desarrollo de la literatura y la crítica literaria a través de la publicación de trabajos críticos, la entrega de premios anuales en poesía y ensayo, y la celebración de foros, simposios, y seminarios.

En 1987, en virtud de la Orden Ejecutiva N° 117, el Surian se convirtió en el “Linangan nga mga Wika sa Pilipinas” (Instituto de Lenguas Filipinas). En agosto de 1991, se volvió a transformar en Komisyon sa Wikang Filipino (Comisión de la Lengua Filipina) mediante la Ley de la República Nº 7104 (implementada en 1992). El Komisyon fue encargada de realizar, coordinar, y promover investigaciones para el desarrollo, la propagación, y la preservación de Filipino y otras lenguas filipinas nativas. El presidente actual es Virgilio Almario, Artista Nacional para la Literatura (2003).

Con la elevación de la lengua tagala como una lengua nacional, se puede decir sin temor a equivocarse que el Surian ng Wikang Pambansa que hoy en día se llama Komisyon sa Wikang Filipino fue uno de los factores que contribuyeron a la muerte de la lengua española en Filipinas.

Our country’s history and identity are in Spanish

Flag of Cross of Burgundy.svg

La Cruz de Borgoña, our first flag.

The history of our country was documented in Spanish. Let me briefly count the ways…

The forging of our islands into one nation was done in Spanish, from the day it was founded to the day it was defended from rebels. The writers who asked for reforms from Mother Spain wrote in Spanish. The proclamation of our independence was read out in Spanish. Our first constitution (Constitución de Malolos) was written entirely in Spanish. The deliberations of our first congress (Congreso de Malolos) were in Spanish. The official decrees and correspondences of our first president (Emilio Aguinaldo) and first prime minister (Apolinario Mabini) were in Spanish. Our newspapers that fought against the US invaders were in Spanish. Our poets who decried US colonization (Claro M. Recto, Cecilio Apóstol, Jesús Balmori, Fernando Mª Guerrero, etc.) wrote their anti-imperialist verses only in Spanish. THE LYRICS OF OUR NATIONAL ANTHEM WERE ORIGINALLY IN SPANISH.

José Rizal’s final love letter to all of us was written in Spanish.

Think about it.