Happy New Decade!

Dear readers of this blog: may each one of your (GOOD) desires come true! ¡Maligayang Bagong Taón sa inyóng lahát! ¡Que Dios os bendiga! 

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Navidad 2019

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Adorazione dei pastori” (óleo sobre madera) por Bronzino.

EVANGELIO DE LA MISA
(Lectura del santo Evangelio según San Juan 1:1-18)

En el principio ya existía la Palabra, y la Palabra estaba junto a Dios, y la Palabra era Dios. La Palabra en el principio estaba junto a Dios. Por medio de la Palabra se hizo todo, y sin ella no se hizo nada de lo que se ha hecho. En la Palabra había vida, y la vida era la luz de los hombres. La luz brilla en la tiniebla, y la tiniebla no la recibió. Surgió un hombre enviado por Dios, que se llamaba Juan: éste venía como testigo, para dar testimonio de la luz, para que por él todos vinieran a la fe. No era él la luz, sino testigo de la luz. La Palabra era la luz verdadera, que alumbra a todo hombre. Al mundo vino, y en el mundo estaba; el mundo se hizo por medio de ella, y el mundo no la conoció. Vino a su casa, y los suyos no la recibieron. Pero a cuantos la recibieron, les da poder para ser hijos de Dios, si creen en su nombre. Éstos no han nacido de sangre, ni de amor carnal, ni de amor humano, sino de Dios. Y la Palabra se hizo carne y acampó entre nosotros, y hemos contemplado su gloria: gloria propia del Hijo único del Padre, lleno de gracia y de verdad. Juan da testimonio de él y grita diciendo: «Éste es de quien dije: “El que viene detrás de mí pasa delante de mí, porque existía antes que yo.”» Pues de su plenitud todos hemos recibido, gracia tras gracia. Porque la ley se dio por medio de Moisés, la gracia y la verdad vinieron por medio de Jesucristo. A Dios nadie lo ha visto jamás: Dios Hijo único, que está en el seno del Padre, es quien lo ha dado a conocer.

¡Feliz Navidad a todos! ¡Merry Christmas to all! ¡Maligayang Pascó sa inyóng lahát!

Cuarto domingo de Adviento 2019

EVANGELIO DE LA MISA
(Lectura del santo Evangelio según San Mateo 1, 18-24)

La generación de Jesucristo fue de esta manera: Su madre, María, estaba desposada con José y, antes de empezar a estar juntos ellos, se encontró encinta por obra del Espíritu Santo. Su marido José, como era justo y no quería ponerla en evidencia, resolvió repudiarla en secreto. Así lo tenía planeado, cuando el Ángel del Señor se le apareció en sueños y le dijo: «José, hijo de David, no temas tomar contigo a María tu mujer porque lo engendrado en ella es del Espíritu Santo. Dará a luz un hijo, y tú le pondrás por nombre Jesús, porque él salvará a su pueblo de sus pecados». Todo esto sucedió para que se cumpliese el oráculo del Señor por medio del profeta: Ved que la virgen concebirá y dará a luz un hijo, y le pondrán por nombre Emmanuel, que traducido significa: «Dios con nosotros». Despertado José del sueño, hizo como el Ángel del Señor le había mandado, y tomó consigo a su mujer.

Tercer domingo de Adviento 2019

EVANGELIO DE LA MISA
(Lectura del santo Evangelio según San Mateo 11, 2-11)

En aquel tiempo, Juan se encontraba en la cárcel, y habiendo oído hablar de las obras de Cristo, le mandó preguntar por medio de dos discípulos: “¿Eres tú el que ha de venir o tenemos que esperar a otro?”. Jesús les respondió: “Vayan a contar a Juan lo que están viendo y oyendo: los ciegos ven, los cojos andan, los leprosos quedan limpios de la lepra, los sordos oyen, los muertos resucitan y a los pobres se les anuncia el Evangelio. Dichoso aquel que no se sienta defraudado por mí”. Cuando se fueron los discípulos, Jesús se puso a hablar a la gente acerca de Juan: “¿Qué fueron ustedes a ver en el desierto? ¿Una caña sacudida por el viento? No. Pues entonces, ¿qué fueron a ver? ¿A un hombre lujosamente vestido? No, ya que los que visten con lujo habitan en los palacios. ¿A qué fueron, pues? ¿A ver a un profeta? Sí, yo se lo aseguro; y a uno que es todavía más que profeta. Porque de él está escrito: He aquí que yo envío a mi mensajero para que vaya delante de ti y te prepare el camino. Yo les aseguro que no ha surgido entre los hijos de una mujer ninguno más grande que Juan el Bautista. Sin embargo, el más pequeño en el Reino de los cielos, es todavía más grande que él”.

Guadalupe Church: Macati City’s undying watcher

Today’s feast day of Our Lady of Guadalupe reminds me of a brief visit that I made to the centuries-old Guadalupe church a decade ago (22 September 2019) just days before the great flood of Metro Manila. History blogger Arnold Arnáiz was with me during that early afternoon visit. The skies were blanketed by endless gray clouds that day, giving out a bleak mood throughout the slums that were neighboring the silent, hulking gray walls of the Baroque church. The deprived people living nearby —almost mindlessly doing routine tasks each and every dying day of their lives— don’t have any idea at all about the significance of this almost forgotten church in Filipino History.

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Iglesia de Nuestra Señora de Gracia, commonly known as Iglesia de Guadalupe. All photos on this blogpost were taken on 22 September 2019.

Curiously enough, the stillness and quiet surrounding this ancient church is a far cry from the discombobulating noise of infamous EDSA which is surprisingly just a few minutes walk from this spiritual sanctuary.

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What’s on the marker? — “The foundations of this church and monastery of the Augustinian Order were laid in 1601 and construction work was finished in 1629. Nuestra Señora de Guadalupe was chosen Titular Patroness in 1603. After the Chinese uprising of 1639, this sanctuary served as a seat of devotion for the Chinese. The buildings withstood the earthquakes of 1645, 1658, 1754, and 1863; the masonry roof of the church collapsed in the earthquakes of 1880 and the structure was rebuilt in 1882 by Rev. José Corujedo, O.S.A. Site of an orphan asylum and trade school administered by the Augustinian Order for the benefit of the children of the victims of the cholera of 1882. Both church and monastery were gutted by fire in February, 1899, during the early skirmishes between Americans and Filipinos.”

As written on the historical marker, the Augustinians began constructing the church in the early 1600s. The Provincial Chapter declared the monastery a domus formata on 7 March 1601. A domus formata is a religious house in which reside at least six professed members (four of which should be priests), and this one in San Pedro Macati (now Makati City) was placed under the advocacy of Our Lady of Grace. Construction was completed in 1629. The church was named after the world-famous and miraculous Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe in México City, México.

The first domus formata was composed of three priests and a lay brother. Much later, the Provincial Chapter of 30 November 1603 received a petition from the Spanish community in Manila and from other prominent Filipinos to change the advocacy. They prevailed when the Provincial Chapter approved the petition. Thus, Our Lady of Grace became Our Lady of Guadalupe.

Details on one of the windows.

 

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Epistle side.

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It was not until the shrine had its third prior administrator when stone construction commenced. This administrator was Fray Juan de Montes de Oca. But he was not able to finish the project because he was transferred to another mission outpost. And so those who took over his spot continued the construction.

The church has had its share of countless (and historically famous) Priors Administrator, some of them renowned friar-scholars:

Simón Dantes — widely believed to be the first prior of the Guadalupe Shrine.
Juan de Montes de Oca — started the construction of the stone sanctuary.
Francisco Coronel — published the book Artes y Reglas de la Lengua Pampanga (1617) when he was still in Pampanga.
Hernando Guerrero — became Archbishop of Manila in 1635; best remembered for his feud with Governor General Sebastián Hurtado de Corcuera.

In my opinion, perhaps the most famous friar who had ever served the altars of this church was Fray Manuel Blanco of Navia, Zamora, Spain. He entered the Augustinian order when he was just 16 years old. Aside from his religious duties, he was also an erudite and multifaceted scholar who excelled in history, languages, medicine, and even my “favorite” subject — mathematics! 😆 When he was assigned to the San Agustín Church, he maintained a garden there (now fondly called as Fr. Blanco’s Garden). But he is best known for his contributions to natural sciences, particularly botany. This led to the publication of the groundbreaking Flora Filipina. Because of this book, plants can now be classified according to their species, class, and genus. His blessed remains are interred somewhere inside this church.

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Dark nights of the Shrine.

The period of seventy years from the War of Independence up to the Second World War was the darkest for the sanctuary. The termination of the Spanish-American War brought about by the ratification of the Treaty of Paris on December 10, 1898 caused the Filipino-American conflict to flare up into an all-out war. Manila was the immediate theater of destruction. It did not take long for the superior American forces to rout the Filipino forces.

The Americans, having cleared the city of the Filipino forces, proceeded eastward to Makati as far as San Pedro. The Filipino soldiers, tipped off of the advancing Americans, positioned themselves in Guadalupe. They outnumbered their enemies. The Americans sensed this, and not having enough troops that would stay behind to safeguard the place from being retaken by the Filipinos, they halted for a day waiting for reinforcement. The next day, the American forces under the command of General Lloyd Wheaton advanced to attack Guadalupe.

Having advanced for a mile, the Americans started to subject Guadalupe to artillery fire together with that of the gunboat Laguna de Bay along the Pásig river. The siege was fierce. The Filipinos under General Pío del Pilar, unable to resist the stronger forces, retreated, but not before they burned the church and the monastery. It was like adding insult to injury because the shrine had already been battered by American artillery fire. This even marked the end of Guadalupe shrine whose aisle Filipinos and Spaniards alike, for almost three centuries, used to throng to manifest their devotion to Nuestra Señora de Guadalupe.

After the War of Independence, the Guadalupe shrine and the monastery became a foreboding place because it was shrouded by the grasses and trees. Even on its walls the trees grew, dissolving little by little the bricks, the stones and the lime. (“The Guadalupe Shrine” by Rodolfo M. Arreza, O.S.A., Globalcomp, Manila, 1991)

The gross disrespect for God’s home in Guadalupe, Macati didn’t end here. What was left of the abandoned church was further razed to the ground by both U.S. and Japanese artillery during the final days of World War II. In the words of Fr. Arreza, “the walls of the monastery and the shrine became the only standing skeletons left that served as a mute witness of the many misfortunes in the past”.

But Guadalupe couldn’t just die like that.

On 29 July 1970, the Augustinians were recalled to Guadalupe. Patiently, they began reconstructing the church of their predecessors, the church that has harbored countless candles during Tridentine Masses of yore.

And so the magic of Guadalupe persists to this day.

 

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The undying Watcher of the City of San Pedro Macati…

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Segundo domingo de Adviento 2019

EVANGELIO DE LA MISA
(Lectura del santo Evangelio según San Mateo 3, 1-12)

Por aquel tiempo se presentó Juan Bautista y empezó a predicar en el desierto de Judea; éste era su mensaje: «Renuncien a su mal camino, porque el Reino de los Cielos está cerca.» Es a Juan a quien se refería el profeta Isaías cuando decía: Una voz grita en el desierto: Preparen un camino al Señor; hagan sus senderos rectos. Además de la piel que llevaba colgada de la cintura, Juan no tenía más que un manto hecho de pelo de camello. Su comida eran langostas y miel silvestre. Venían a verlo de Jerusalén, de toda la Judea y de la región del Jordán. Y junto con confesar sus pecados, se hacían bautizar por Juan en el río Jordán. Juan vio que un grupo de fariseos y de saduceos habían venido donde él bautizaba, y les dijo: «Raza de víboras, ¿cómo van a pensar que escaparán del castigo que se les viene encima? Muestren los frutos de una sincera conversión, pues de nada les sirve decir: “Abrahán es nuestro padre”. Yo les aseguro que Dios es capaz de sacar hijos de Abrahán aún de estas piedras. El hacha ya está puesta a la raíz de los árboles, y todo árbol que no da buen fruto, será cortado y arrojado al fuego. Yo los bautizo en el agua, y es el camino a la conversión. Pero después de mí viene uno con mucho más poder que yo, – yo ni siquiera merezco llevarle las sandalias – él los bautizará en el Espíritu Santo y el fuego. Ya tiene la pala en sus manos para separar el trigo de la paja. Guardará el trigo en sus bodegas, mientras que la paja la quemará en el fuego que no se apaga.

* E * L * F * I * L * I * P * I * N * I * S * M * O *

Hoy también es la fiesta de la Purísima Inmaculada Concepción, un día santo de obligación para los catolicós romanos.

Inmaculada Concepción (Tiepolo).jpg

“Inmaculada Concepción”, óleo sobre lienzo por Giovanni Battista Tiepolo (pintado desde 1767 hasta 1769).

Dios te salve María
llena eres de gracia
el Señor es contigo;
bendita tú eres
entre todas las mujeres,
y bendito es el fruto
de tu vientre, Jesús.
Santa María, Madre de Dios,
ruega por nosotros, pecadores,
ahora y en la ahora
de nuestra muerte. Amén.

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Primer domingo de Adviento 2019

EVANGELIO DE LA MISA
(Lectura del santo Evangelio según San Mateo 24, 37-44)

La venida del Hijo del Hombre recordará los tiempos de Noé. Unos pocos días antes del diluvio, la gente seguía comiendo y bebiendo, y se casaban hombres y mujeres, hasta el día en que Noé entró en el arca. No se dieron cuenta de nada hasta que vino el diluvio y se los llevó a todos. Lo mismo sucederá con la venida del Hijo del Hombre: de dos hombres que estén juntos en el campo, uno será tomado, y el otro no; de dos mujeres que estén juntas moliendo trigo, una será tomada, y la otra no. Por eso estén despiertos, porque no saben en qué día vendrá su Señor. Fíjense en esto: si un dueño de casa supiera a qué hora de la noche lo va a asaltar un ladrón, seguramente permanecería despierto para impedir el asalto a su casa. Por eso, estén también ustedes preparados, porque el Hijo del Hombre vendrá a la hora que menos esperan.

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