La Inmaculada Concepción en la Historia de Filipinas

 

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“La Inmaculada de los Venerables”, óleo sobre lienzo por Bartolomé Esteban Murillo (1678).

Hoy el mundo cristiano celebra la Fiesta de la Inmaculada Concepción. Es un artículo de fe del Catolicismo, la religión de innumerables personas del mundo hispano. El dicho dogma dice que María fue eligida por el Señor Dios (como anunciado por el Arcángel Gabriel) ser la madre de su único hijo, Jesucristo, el salvador del mundo y la segunda persona del Dios Trino. María no fue alcanzada por el pecado original sino que, desde el primer instante de su concepción, estuvo libre de todo pecado.

¿Sabían que, aunque la Fiesta de la Inmaculada Concepción fue declarada como un dogma Católico Romano el 8 de diciembre de 1954, la devoción a la Inmaculada Concepción ya estaba extendido en España? ¡Y la misma devoción hasta llegó a las Islas Filipinas en el siglo 16!

La Basílica Menor y Catedral Metropolitana de la Inmaculada Concepción, ampliamente conocido como Manila Cathedral o Catedral de Manila, fue consagrada a la Inmaculada Concepción en 1571 (todavía no era una basílica en aquel entonces). Diez días después, cuando la iglesia fue reconstruido, la diócesis hizo Nuestra Señora de la Inmaculada Concepción como su santa patrona.

La fiesta de la Inmaculada Concepción es un Día Santo de Obligación.

Nuestra Señora de la Inmaculada Concepción, santa patrona de Filipinas, ruega por nosotros.

PEPE ALAS

Basílica Menor y Catedral Metropolitana de la Inmaculada Concepción en la ciudad murada de Intramuros.

 

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Hoy en la Historia de Filipinas: el nacimiento de Lorenzo Guerrero

Cuando hablamos de pintura filipina, las personas que vienen en la mente son Juan Luna, Félix Resurrección Hidalgo, y Fernando Amorsolo. Pero antes de estos nombres legendarios, la pintura filipina ya tenía un virtuoso en dicha forma de arte. Su nombre era Lorenzo Guerrero.

Lorenzo Guerrero

Lorenzo Guerrero,

Lorenzo Guerrero y Leogardo, nacido el 4 de noviembre de 1835 en el arrabal costero de Ermita que entonces lleno de tierras de cultivo, fue uno de los pocos maestros filipinos de pintura que florecieron durante la segunda mitad del siglo XIX. Perteneciente al famoso Clan Guerrero del dicho arrabal, Lorenzo fue el segundo de catorce hijos de León Jorge Guerrero y Clara Leogardo. Su padre era empleado del gobierno español en Filipinas como almacenero de la administración de rentas estancadas en el distrito de Pásig desde 1858 pero abandonó el servicio en lugar de jurar lealtad a la recién constituida República Española a partir del derrocamiento de la Reina Isabela II en 1868 durante La Gloriosa. Estudió latín en el Colegio de San José, y uno de sus primeros preceptores fue el Padre José Mª Guevara, un sacerdote filipino que luego fue deportado a las Marianas por supuesta complicidad en el Motín de Cavite en 1872.

Lorenzo se casó con Clemencia Ramírez en 1868. Tuvieron nueve hijos pero sólo tres alcanzaron la madurez. Eran: Manuel S. Guerrero quien se convirtió en médico; Fernando Mª Guerrero, considerado el «Príncipe de la Poesía Lírica Filipina», y; una hija llamada Araceli. Aunque ninguno de sus hijos ni nietos se convirtieron en pintores de renombre, dos de sus nietas (Evangelina Guerrero de Zacarías y Nilda Guerrero de Barranco, hijas de Fernando) se convirtieron en poetisas conocidas, continuando así el genio artístico de su lado del clan Guerrero.

Guerrero dejó algunas obras de valor perdurable y uno puede ver que su pincel tocó principalmente sobre temas estrictamente religiosos y escenas que representan la vida y las costumbres nativas. Sus bellas ilustraciones en la Flora de Filipinas del padre Manuel Blanco (Manila, 1877) serán recordadas. De las 253 placas firmadas (laminas) de la Flora de Filipinas, 35 fueron suyas. Sus dibujos tienen una individualidad propia y se distinguen por una gran precisión de detalle. Durante la guerra filipino-estadounidense, se le encomendó realizar diseños para los jefes y el uniforme del ejército revolucionario. También tuvo ocasión de dibujar plantas para su hermano, el Dr. León Mª Guerrero (el «Padre de la Botánica Filipina»). De sus pinturas sólo unos pocos han sobrevivido. Muchos fueron hechos a pedido y enviados al exterior; otros alojados en iglesias fueron quemados. Un número que permanece se encuentra en colecciones privadas y en unas iglesias de Manila.

Murió repentinamente de asma aguda el 8 de abril de 1904. El cortejo del día siguiente fue extraordinariamente largo e incluyó a muchos de sus alumnos. Fue enterrado en el cementerio de Pacò, pero más tarde sus restos fueron trasladados a la antigua iglesia de Ermita (ahora conocido como el Santuario Arquidiocesano de Nuestra Señora de Guía), en la esquina noroeste debajo del coro.

Lorenzo tuvo muchos estudiantes que también se hicieron famosos artistas. Escribiendo sobre Luna, José Rizal, el principal héroe filipino, escribió que había aprendido el arte de Lorenzo que era “un maestro que se ha formado casi por sí solo.”

Este cuadro, dado el título inglés “At River’s Bend” (en el meandro), es una muestra del ingenio de Guerrero. Fue subastado recientemente por el León Gallery.

*  E * L * F * I * L * I * P * I * N * I * S * M * O *

CULTURA GENERAL: El Dr. León María, hermano de Lorenzo, fue el padre del Dr. Alfredo León Guerrero. Alfredo se casó con Filomena Francisco, la primera farmacéutica filipina. Dos de los tres niños de Alfredo y Filomena se hicieron famosos nacionalistas: León María Guerrero se convirtió en diplomático mientras que Carmen, quien estaba casada con un sobrinonieto de Rizal, se convirtió en escritora nacionalista. Una de las hijas de Carmen, Gemma Cruz de Araneta se convirtió en la primera reina de belleza internacional del país. Gemma es también la madrina de mi hija menor Junífera Clarita. 😊

2018 National Artists

The Order of the National Artists of the Philippines is the highest national recognition given to Filipino individuals who have made significant contributions to the development of fine arts in the country, namely: Music, Dance, Theater, Visual Arts, Literature, Film, Broadcast Arts, and Architecture and Allied Arts. The order is jointly administered by the National Commission for Culture and the Arts (by virtue of President Ferdinand Marcos’s Proclamation № 1001 of 2 April 1972) and the Cultural Center of the Philippines (CCP). The award is given irregularly and is conferred by the President of Filipinas upon recommendation by both institutions.

Through the decades since the first National Artist medal was awarded to critically acclaimed painter Fernando Amorsolo in 1972, many of the biggest names in Filipino arts and literature have graced the ranks of the Order of the National Artists such as writer Nick Joaquín (1976), musician Levi Celerio (1997), and film director Eddie Romero (2003). Selecting a national artist is based on a broad criteria, and the selection process for nominees is strict. Works of art of those who are nominated should not only conform to set standards of aesthetics; they should have also distinguished themselves among their peers by having pioneered a mode of creative expression or style, and they should have made an impact on succeeding generations of artists, among other criteria. In fact, back in 2009, controversy erupted when some of the nominees were blocked by several incumbent National Artists (including the indefatigable F. Sionil José), members of the Concerned Artists of the Philippines, and various academicians who claimed that their nomination was politicized by then President Gloria Macapagal-Arroyo when she favored them due to friendship over artistic quality. The issue even reached the Supreme Court (in the end, the court of last resort voted to boot out those nominated by Arroyo).

Early today, filmmaker Sari Dalena broke the news on her Facebook account that a new batch of National Artists has been declared. Interestingly, one of those who figured in the 2009 controversy, architect Francisco Mañosa, made it to the list. Here they are in alphabetical order:

1) Larry Alcalá (Visual Arts, posthumous)
2) Amelia Lapeña-Bonifacio (Theater)
3) Ryan Cayabyab (Music)
4) Francisco Mañosa (Architecture)
5) Resil Mojares (Literature)
6) Ramón Muzones (Literature)
7) Kidlat Tahimik (Film)

PEPE ALAS

Top left to bottom right: Larry Alcalá, Amelia Lapeña-Bonifacio, Ryan Cayabyab, Francisco Mañosa, Resil Mojares, Ramón Muzones, and Kidlat Tahimik.

Official conferment will be held tomorrow at the CCP. Congratulations to the winners!

 

Una exposición de arte por una buena causa

Ayer por la tarde asistí la apertura de una exposición de arte por una causa organizada por mi amigo, el Dr. Nilo Valdecantos. Él es un dentista de profesión pero un patrón de arte por vocación. Después de todo, es de Paeté, un pueblo (municipalidad) en la provincia de La Laguna que es famoso por sus escultores. Pero a través de los años la tradición escultórica de Paeté se vio aumentada por una nueva generación de artistas: pintores y también músicos. Por lo tanto, Paeté ahora puede ser considerado como un refugio para artistas.

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Kalikasan, Kultura, at Kasaysayan” en LRI Design Plaza, Ciudad de Macati.

El Dr. Valdecantos es un sobreviviente de cáncer. Fue capaz de sobrevivir a esa dolorosa experiencia porque tenía los medios para hacerlo. Pero durante esa dolorosa experiencia, pudo conocer a otros pacientes de cáncer que no eran tan afortunados como él porque eran pobres. No podían pagar la costosa medicación ni la quimioterapia. Así, su destino quedó sellado.

Después de sobrevivir a su terrible experiencia, el Dr. Valdecantos no olvidó a los otros pacientes de cáncer que había conocido durante su paso inolvidable. Por eso lanzó una exposición de arte para una causa se llama “Kalikasan, Kultura, at Kasaysayan” (Naturaleza, Cultura, e Historia) para el beneficio de los pacientes de cáncer. El evento presenta las obras de arte (pinturas y esculturas) de los mejores artistas de Paete en la actualidad como Fred Baldemor, Glenn Cagandahan, Ysa Gernale, y mucho más. Una gran parte de los ingresos de sus magníficas obras de arte serán para los pacientes con cáncer que están internados en St. Frances Cabrini Medical Center en Santo Tomás, Batangas. Kalikasan, Kultura, at Kasaysayan se encuentra en LRI Design Plaza en la Ciudad de San Pedro Macati (Makati City) y se extenderá hasta el 16 de octubre.

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“Three Graces Series” (Serie de Tres Gracias), una escultura en bronce por Fred Baldemor, considerado como el “Miguel Ángel de Filipinas”.

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“Fiesta”, óleo sobre lienzo por Amador Barquilla.

El Dr. Valdecantos, un patrocinador genuino de las bellas artes, espera que muchos otros patrocinadores del arte como él organicen más eventos como este. Que Dios bendiga su hermosa alma.

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El Dr. Nilo Valdecantos y yo. Detrás de nosotros está Joey Ayala, un famoso músico, junto con su percusionista vocalista de respaldo.

Kalikasan, Kultura, at Kasaysayan (art for a cause)

After successfully launching the “Apo Ni Isaac II” art exhibit last September 22, Kape Kesada Art Gallery, in cooperation with LRI Design Plaza, brings us yet another art exhibit, this time for a cause…

Kalikasan, Kultura, at Kasaysayan, an art for a cause exhibit.

The proceeds of this art exhibit which features the works of visual artists from the Laguna Artists Guild will be for the benefit of cancer patients confined in St. Frances Cabrini Medical Center in Santo Tomás, Batangas. This project is a brainchild of Dr. Nilo Valdecantos, art patron of La Laguna Province and owner of Kape Kesada Art Gallery, who himself is a cancer survivor (Non-Hodgkin lymphoma).

Screengrab of Dr. Nilo Valdecantos’s CNN interview last September 27 for Cherie Mercado’s “Serbisyo Ngayon“. Click on the image to watch the interview.

“Kalikasan, Kultura, at Kasaysayan” will have a grand opening this coming Friday, October 5, and will run until October 16 at the 2nd floor of LRI Design Plaza. For more details, please contact Francis Valdecantos at (0917)632-7131, or send a private message to Dr. Valdecantos himself right here.