Hoy en la Historia de Filipinas: el nacimiento de Gregorio del Pilar

HOY EN LA HISTORIA DE FILIPINAS: 14 de noviembre de 1875 — Nace el General Gregorio del Pilar, uno de los generales más jóvenes de la rebelión tagala del Katipunán contra el gobierno español y en la defensa contra los invasores estadounidenses, en el pueblo de Bulacán, Provincia de Bulacán. Publico esta biografía suya en español que apareció por primera vez en el libro de texto Biographies of Filipino Heroes (Textbook for Spanish 4 N) por Josefina O. Ignacio que solía ser profesora de español en el Philippine College of Commerce (ahora conocido como el Polytechnic University of the Philippines). El dicho libro de texto fue publicado y distribuido por Webster School & Office Supplies en Manila en 1976. Ya no está en uso en ninguna escuela hoy, así que pensé en rescatarlo de olvido. Empecé con el cumpleaños de Mabini el año pasado, ahora sigo con el de “General Goyo”.

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GREGORIO DEL PILAR
Era el Más Joven Entre los Héroes
24 de noviembre de 1875 — 2 de diciembre de 1899

BIOGRAFÍA

Nació el 14 de noviembre de 1875 en la Provincia de Bulacán. Era el menor de los cinco hijos de Don Fernando H. del Pilar y Doña Felipa Sempio. Era sobrino de Marcelo H. del Pilar.

Estudió las primeras letras a su tío Romualdo Sempio, y Mónico Estrella, un maestro privado de su pueblo. Continuó sus estudios en Manila, primero en la escuela de Don Pedro Serrano Laktaw, finalmente en el Ateneo de Manila. Terminó sus estudios de Bachillerato en el Ateneo de Manila el 15 de marzo de 1896.

Por su valentín en la lucha de Cacarón de Sili en que fue herido, Gregorio, mereció el rango de Teniente y por su valor y coraje en el asalto a Paombong en que se hizo famoso, el General Aguinaldo le promovió el rango de Teniente General.

Gozando de la perfecta confianza del General Aguinaldo, Gregorio del Pilar llegó a ser dictador de Bulacán, Nueva Écija, y General del ejército filipino.

Por ser libertador de su provincia natal, y admirado y respetado por sus paisanos que le consideraban su ídolo; y por su guapura, juventud, elegancia en el vestir y educación, pues era el favorito no sólo de sus superiores y súbditos sino también de las mujeres románticas en su tiempo.

Su fé política y militar, el ideal porque lucha porque era la libertad y la alegría de su país. “Yo amo mi país,” decía. “Aceptaré con placer lo que el destino me impondrá a mi por este amor.”

Cuando Antonio Luna fue asesinado en Cabanatúan, Gregorio del Pilar fue nombrado sucesor. Notificado por su hermano mayor de la venida del ejército americano con armas superiore, el contestó: “Como el enemigo es fuerte y numeroso, lucharé hasta el fin. Por lo tanto anuncia a nuestra familia que me consideren muerto. No espero vivir por largo tiempo.”

Su predicción se realizó con armas inferiores, los filipinos iban perdiendo a los americanos. Aguinaldo y su ejército tenían que retirarse. En Gregorio del Pilar cayó la orden de encargarle de la retaguardia. Contaba sólo con unos cuantos soldados para realizar la arriesgada empresa. Como estaban en la parte norte de Luzón, para cogarles era menester de parte de los americanos por pasar Tila o Tirad un lugar de 4.500 pies de altura. Así que Gregorio puso sus soldados en sitio estratégicos alrededor del paso. Mirando por el sitio, el General del Pilar dijo que los americanos sólo podrían tomar posesión del paso por encima de su cuerpo.

En la madrugada del día 2 de diciembre de 1899, los americanos comenzaron su ataque. El General del Pilar defendió el lugar sólo con sesenta (60) soldados al frente de trescientos (300) soldados americanos. Era un combate de dignidad y honor. Después de seis horas de batalla, Gregorio del Pilar cayó muerto a las diez (10:00) de la mañana.

Cuando los vencedores llegaron al sitio encontraron al General del Pilar y cincuenta y dos (52) de sus soldados muertos.

En el día de su muerte, sólo tenía 24 años de edad. De él decían los vencedores americanos: “El más valiente de los generales filipinos.”