Hoy en la Historia de Filipinas: el nacimiento de Máximo Viola

HOY EN LA HISTORIA DE FILIPINAS: 17 de octubre de 1857 — Máximo Viola, conocido entre los historiadores y Rizalistas como el mejor amigo de José Rizal en Europa, nació en San Miguel de Mayumo, Provincia de Bulacán. Fue propagandista, escritor, y médico.

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Dr. Máximo Viola y Sison.

Viola terminó sus estudios de medicina en la Universidad de Santo Tomás y luego se fue a España a estudiar en la Universidad de Barcelona donde obtuvo un título en medicina en 1882. Fue allí donde conoció a Rizal por primera vez y se involucró en el movimiento de Propaganda. Por invitación de este último, Viola viajó por Europa, particularmente a Alemania, Austria-Hungría, y Suiza de mayo a junio del año 1887.

Viola es mejor conocido como el financiero de Noli Me Tangere, la primera novela de su amigo Rizal. Durante ese tiempo, el primero último teniendo dificultades financieras; pensó que ya no podría publicar su novela. Viola le proporcionó ₱300, lo que le permitió al patriota publicar 2,000 copias en 1887. Como agradecimiento, Rizal le regaló a su amigo Viola la prueba de galera y la primera copia publicada de Noli Me Tangere. Esto significa que Viola fue la primera persona en leer la novela.

Proveniente de una familia acomodada, Viola también apoyó a otros propagandistas como Marcelo H. del Pilar, a quien ayudó económicamente.

En ese mismo año de 1887, Viola regresó a Filipinas para ejercer su profesión de médico. Tuvo una breve reunión con Rizal en Manila a fines de junio de 1892. Se sospechaba que ambos tenían vínculos con el Katipunán de Andrés Bonifacio. Las autoridades coloniales españolas continuaron sospechando de Viola hasta la rebelión tagala que fue instigada por los katipuneros. Con sus dos hermanos, se quedó en Biac-na-Bató, el ahora famoso barrio de su pueblo natal, durante la rebelión contra el gobierno español en Filipinas.

Si bien Viola era famosa por haber ayudado a Rizal a publicar su novela, lo que la gente no sabe sobre él es que los invasores estadounidenses lo llevaron a una prisión militar en Malate, Manila por negarse a colaborar con ellos. Viola sólo fue liberada por un médico estadounidense, un cierto Dr. Fresnell, que solicitó su asistencia ya que el segundo carecía de conocimientos sobre enfermedades tropicales que infligían a los soldados estadounidenses.

Viola estaba casada con Juana Roura con quien tuvo cinco hijos. En sus últimos años, terminó como un negociante dedicado a la fabricación de muebles hechos de camagong (Diospyros discolor), una especie de madera dura filipina. Murió en su pueblo natal el 3 de septiembre de 1933. Tenía 75 años.