Hoy en la Historia de Filipinas: el Catálogo Alfabético de Apellidos

HOY EN LA HISTORIA DE FILIPINAS: 21 de noviembre de 1849 — El Gobernador General Narciso Clavería y Zaldúa (Conde de Manila) decretó la impresión del “Catálogo Alfabético de Apellidos” para asignar y estandarizar los apellidos de los filipinos.

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Image: Paul Morrow.

Un mito prevaleciente hoy es que cuando tienes un apellido español, significa automáticamente que tienes un antepasado español. Si bien esto puede ser cierto para algunas pocas familias seleccionadas, esta noción no se puede aplicar a todos los filipinos con apellidos hispanos. Cabe señalar que a lo largo de los tres siglos de dominación española, muy pocos españoles llegaron al archipiélago. De hecho, la mayoría de los españoles que llegaron aquí eran miembros del clero.

Antes de que España creara Filipinas en 24 de junio de 1571, la mayoría de los nativos tenían un solo nombre, generalmente descriptivo de la persona. Durante el resto del período español anterior al lanzamiento del dicho decreto, los filipinos comenzaron a usar cualquier apellido español que se ajustara a su gusto. Los recién cristianizados, por ejemplo, suelen elegir los nombres de los santos para sus apellidos. Incluso hubo miembros de la misma familia que tenían apellidos diferentes, por lo que confundieron el registro del censo, la recaudación de impuestos, y otras formas y medios de gobernancia. Los apellidos de ese entonces ni siquiera se transmitían de padres a hijos, ya que los adultos tenían la libertad de elegir el apellido que quisieran usar para sí mismos; José Rizal era un remanente de esta práctica, aunque se puede argumentar que lo usó en diferentes circunstancias).

Clavería resolvió este problema lanzando un catálogo de 60,662 apellidos españoles y nativos para ser distribuidos en las provincias de todo el archipiélago en orden alfabético. La lista también se amplió con la inclusión de los nombres de lugares, plantas, animales, minerales, rasgos de carácter, e incluso apellidos hispanos de origen chino.

La lista de apellidos se distribuyó de acuerdo con los alcaldes mayores que luego enviaron una parte de la lista a cada cura párroco bajo su jurisdicción provincial. Dependiendo de lo que pensaba que era el número de familias en cada barrio o barangáy, el sacerdote asignó una parte de la lista a la cabeza de barangay (jefe de la aldea) quien luego pidió la ayuda del miembro más mayor de cada familia para elegir un apellido para el resto de los miembros de su familia. Al registrar el apellido elegido, el individuo involucrado así como sus descendientes directos lo utilizarían como un apellido permanente.