Vaya con Dios, Cardenal Vidal…

 

Noticias tristes: falleció esta mañana el arzobispo emérito de Cebú, Cardenal Ricardo Vidal Jamín, el cardenal más antiguo de Filipinas.

“Con gran tristeza anuncio la muerte del Cardenal Vidal,” dijo Monseñor Joseph Tan, el portavoz de la Arquidiócesis de Cebú. “Regresó a la casa del Padre a las 07:28 de hoy.” Lo han confinado en el Perpetual Succour Hospital (Hospital de Perpetuo Socorro) desde el 11 de este mes debido a la fiebre y dificultad de respirar. Fue en ese hospital donde respiró su último.

Aunque Monseñor Tan dijo que todavía no tenía detalles completos de la causa de muerte del Cardenal Vidal, sospecha que su corazón puede haber dado el último aliento debido a su vejez. El cardenal tenía 86 años.

El cardenal nació el 6 de febrero de 1931 en Mogpog, Marinduque a Faustino Vidal de Pila, La Laguna y Natividad Jamín de Mogpog. Fue quinto entre seis hermanos. Su primera comunión fue especial porque la recibió durante el Congreso Eucarístico Internacional cuando se celebró en Manila en 1937. Asistió a la Escuela Primaria de Mogpog (Mogpog Elementary School) para su educación primaria y luego estudió en el Minor Seminary of the Most Holy Rosary (Seminario Menor del Santísimo Rosario, ahora conocido como Our Lady of Mount Carmel Seminary o el Seminario de Nuestra Señora del Monte Carmen) en Sariaya, Tayabas. Luego estudió en Saint Francis de Sales Seminary (Seminario de San Francisco de Sales) en Lipa, Batangas donde estudió filosofía. También estudió teología en el San Carlos Seminary (Seminario de San Carlos) en Macati, Metro Manila.

El Cardenal Vidal fue ordenado como diácono el 24 de septiembre de 1955 y como sacerdote el 17 de marzo de 1956 en Lucena, Tayabas (la ciudad tayabeña donde nací hace 38 años) por el Obispo Alfredo Obviar. El difunto Papa Juan Pablo II (se convirtió en un santo hace sólo tres años) nombró al Cardenal Vidal como arzobispo coadjutor de Cebú en 1981. Más tarde se convirtió en arzobispo el 24 de agosto de 1982, sucediendo al cardenal Julio Rosales.

El 25 de mayo de 1985, se convirtió en cardenal-sacerdote de Ss. Pietro e Paolo a Via Ostiense, y fue uno de los electores cardinales que participaron en el cónclave papal de 2005 que eligió al Papa Benedicto XVI. Fue el único cardenal filipino que lo hizo debido a la mala salud del Cardenal Jaime Sin. De 1986 a 1987, Cardenal Vidal fue presidente del Catholic Bishops’ Conference of the Philippines (Conferencia de Obispos Católicos de Filipinas).

No mucha gente sabe que el cardenal Vidal también fue hispanoparlante (al igual que el obispo que lo ordenó como sacerdote) y fue miembro de la Academia Filipina de la Lengua Española (fue colega de los Sres. Guillermo Gómez, Edmundo Farolán, ex-presidenta Gloria Macapagal de Arroyo, y muchos otros). Aparte de sus deberes religiosos, también fue un defensor de la preservación del idioma español en Filipinas. Con su fallecimiento, hemos perdido otro genuino filipino. Oremos por el eterno descanso de su alma.

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Fátima 100

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La historia mundial ha alcanzado otro parteaguas hoy. El 13 de mayo de 1917, la Santísima Virgen María se apareció a tres niños pastoriles en Fátima, Portugal. Durante los siguientes meses, siguió apareciendo a estos tres, instándoles a difundir la noticia de la sincera oración y la conversión a pecadores e incrédulos. Ella también prometió que sucedería un milagro el 13 de octubre de ese mismo año. Pronto, las noticias de las apariciones se extendieron por todas partes, atrayendo a miles de personas curiosas.

La Santísima Madre de Dios apareció por última vez hace cien años hoy a los tres niños, pero para la curiosa multitud que se había reunida en un campo en Cova de Iria (también en Fátima), se les mostró el ahora famoso “Milagro del Sol”. El milagro ocurrió después de un período de lluvia. Las nubes oscuras se rompieron y el sol apareció como un disco opaco y giratorio en el cielo. Se decía que era significativamente más apagado de lo normal, y que proyectaba luces multicolores en el paisaje, la gente, y las nubes circundantes. Se informó que el sol se había carenado hacia la tierra antes de volver a zigzaguear a su posición normal. Esta extraña ocurrencia fue presenciada por más o menos cien mil personas, y algunas viven a varios kilómetros de distancia de Cova de Iria. También según cau causó la conversión de muchos ateos.

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Una gran multitud en Cova de Iria, Fátima espera una aparición prometida el 13 de octubre de 1917.

 

Dos de estos tres niños, Jacinta y Francisco Marto, fueron canonizados como santos. Su prima, Lúcia dos Santos, quien falleció hace doce años, todavía está pasando por el proceso de la canonización.

Las visiones reportadas en Fátima reunieron gran atención, ya que numerosos peregrinos comenzaron a visitar el sitio. Después de una investigación canónica, el Obispo de Leiria-Fátima declaró oficialmente las visiones de Fátima como “dignas de creer” en octubre de 1930, permitiendo oficialmente la creencia de Nuestra Señora de Fátima.

El legado más importante de este milagro, en mi opinión, es cómo la Santísima Virgen María exhortó a Lucía y sus primos a alentar a la gente a arrepentirse de sus pecados. A Lucía se le mostraron visiones de la ira de Dios (infierno), pero la esperanza permanece a través de oraciones y reparaciones. Siento que hemos llegado a la encrucijada de nuestra existencia. Pues, todo depende de nosotros. Dicho esto, ¿cuándo fue la última vez que rezaste el Rosario?

Virgen de Fátima, ruega por nosotros…

¡Feliz Día de la Hispanidad!

La Virgen del Pilar (1780), óleo sobre lienzo por Ramón Bayeu.

12 de octubre. Una fecha que está consagrada en el corazón de todos los pueblos hispanos del mundo. Comenzó en el año 40 cuando la Santa Madre de Dios, acompañada de ángeles, apareció sobre un robusto pilar a Santiago el Mayor, «el Matamoros», alentándolo a que los paganos de Zaragoza y de la entera provincia romana de Hispania, que más tarde se convirtió en España, se convirtieran a la fe cristiana, y que su fe sería tan fuerte como la columna en la que la Santa Virgen estaba de pie. Fue la primera aparición mariana.

En virtud del Patronato Real con el idioma español como medio, esa fe se extendió por todas partes del globo, conquistando las Américas, partes de África, y un grupo de islas paganas en el Oriente que más tarde se convirtió en Filipinas. A continuación se presentan los países que pertenecen a esta maravillosa familia hispana:

ESPAÑA 🇪🇸
Argentina 🇦🇷
Bolivia 🇧🇴
Colombia 🇨🇴
Costa Rica 🇨🇷
Cuba 🇨🇺
Chile 🇨🇱
El Salvador 🇸🇻
Ecuador 🇪🇨
Filipinas 🇵🇭
Guatemala 🇬🇹
Guinea Ecuatorial 🇬🇶
Honduras 🇭🇳
México 🇲🇽
Nicaragua 🇳🇮
Panamá 🇵🇦
Paraguay 🇵🇾
Perú 🇵🇪
Puerto Rico 🇵🇷
República Dominicana 🇩🇴
Sahara Occidental 🇪🇭
Uruguay 🇺🇾
Venezuela 🇻🇪

En este día, demos gracias al Señor nuestro Dios, porque es justo darle gracias y alabanza, a través de la intercesión de la Virgen del Pilar, nuestra patrona. Oremos el Santo Rosario.

¡Feliz Día de la Hispanidad!

 

Lobó, Batangas needs our dire support

I’ve never been to Lobó, Batangas. But the closest that my family and I have been there was when we visited the charming pebbled shores of Kamantigue Beach in Batangas City a few years ago, and whenever we visit the popular but still pristine beaches of Barrio Laíya in nearby San Juan. And since Lobó’s whitish coastlines are wedged between the scenic beaches of Batangas City and San Juan, it’s not difficult to surmise how they look like: paradisiacal to say the least. Of course, there’s good ol’ Mr. Google to rely on if you need to see the natural beauty of Lobó from the comfort of your homes.

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Gerthel Beach Resort (photo: My Resorts Batangas)

But Lobó’s natural beauty is in grave danger. Just this morning, a friend alerted me about a planned mining operation that could take place there anytime. He shared to me a video which was uploaded on Facebook by the Southern Tagálog Exposure three days ago (as of this writing, it now has 1,060 shares, 339 reactions, and 38,863 views). The video is actually a five-minute documentary spoken in Batangueño dialect because the interviewees are residents themselves of Lobó, including the parish priest. All of them clearly explained their reasons why they are against mining.

Monte Naguiling (photo: City Boy Tripper).

It doesn’t take rocket science to determine the ills of mining, whether government-sanctioned or not. Time and again, we keep on hearing news reports about mining companies  and their local political lackeys being the real winners while the residents barely receive a trickle of the profits, if at all. And the worst victim, of course, is nature. Because once destroyed, the damage is irreversible.

Pico de Laláyag (photo: All Events)

Five years ago, ABS-CBN’s Ted Failón made an investigative report about the pros and cons of mining in our country. Although it is well-known that Failón is anti-mining, his documentary may still be considered as well-balanced (despite its obvious derision of mining companies) because he was able to interview both pro- and anti-mining individuals in our country’s mining hotspots such as Caraga and Surigáo del Norte. President Rodrigo Duterte himself praised Failón’s documentary in his recent SONA. In the end, that Failón documentary has clearly proven that modern mining produces more ecological and social ills than economic cures.

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Punta Malabrigo Beach Resort (photo: Trip Advisor).

According to the video that was shared to me, Mindoro Resources Ltd., a Canadian-based mining corporation, is the company that is currently leading the planned mining explorations in the mountains of Lobó (and even nearby Batangas City). The company believes that the land covering these areas are high in gold, copper, and nickel content. Once they are given the go-signal by local government units and other concerned offices such as the Department of Environment and Natural Resources, then say goodbye to the beautiful beaches and mountains that you see on this blogpost. “Responsible mining”, whatever that is, is still a myth insofar as residents of mining communities are concerned. What has been in existence is irresponsible mining, something that might not be corrected in our lifetime due to rapacious greed.

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Monte Lobó (photo: Jovial Wanderer).

What is disturbing is that there seems to be lack of media interest (short of a news blackout, according to my source) regarding the circumstances behind the planned mining of Lobó’s beautiful landscape, as it is more focused on government-sanctioned extrajudicial killings and the suppression of fake news. But a terrible catastrophe is brewing in Batangas Province, and all of us ought to know about it. Late last month, aerial bombings were reported in Lobó’s Mount Banoí, said to be the mountain which is of high interest to Mindoro Resources Ltd. Those bombings, according to one media report, was said to be a military operation against alleged communist rebels. When my family visited Kamantigue Beach, which was just a few kilometers away from Lobó, I didn’t hear about any communist activity in the surrounding areas (I have a penchant of asking around for NPAs during our out-of-town trips to faraway places simply out of curiosity). If there was indeed any communist activity, I don’t believe that it’s that big to merit any aerial bombing. Islamic terrorists in western Mindanáo deserve better.

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Monte Banoi, considered as the fifth most biologically diverse mountain in Filipinas (photo: Discover).

If we are able to create human barricades to protect an ideal, a political cause, or even a politician, why not do the same for nature? Besides, Lobó belongs to all of us Filipinos. Only we should be allowed to determine its destiny, not some foreign entity.

222nd foundation day of Imus, Cavite

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Imus Cathedral, formally known as La Catedral de Nuestra Señora del Pilar (photo: Imus City Tourism).

PUEBLO DE IMUS
Este pueblo, con la advocación de Nuestra Señora del Pilar, se erigió en curato, separándose de su matriz, Cavite el Viejo, en 3 de octubre de 1795. Por superior decreto, expedido en la misma fecha, se adjudicó su administración espiritual a los PP. Recoletos, a petición del común de principales y demás naturales del espresado pueblo, después de resuelto el expediente que al efecto se instruyó y siguió.
Su situación es en una llanura de regadío comprendido entre los 14° 26′ y los 14° 19′ de latitud occidental, a media legua de la playa. Se cosecha en este terreno mucho pálay, azúcar, y añil en poca cantidad. Abundan los árboles frutales, en especial los de mangas. Los naturales se dedican al cultivo de la tierra y a la cría del ganado vacuno y de cerda.
A las inmediaciones del pueblo corre un río, que aunque no muy caudaloso sino en tiempo de lluvias, es navegable hasta el pueblo por embarcaciones de poco porte.
Los colaterales son Cavite el Viejo y Bacoor, ambos a una legua de distancia.
Es su Cura párroco, con presentación del Sr. Vice-Patrono Real, el P. ex-Definidor Fr. Guillermo Royo de S. Juan Bautista, de 37 años de edad y 15 de administración.
Source: Fr. Juan Félix de la Encarnación, Estadística de la Provincia de S. Nicolás de Tolentino de PP. Agustinos Recoletos de Filipinas (Manila: Imprenta de los Amigos del País, 1851), 24-25.

U.S. invaders in camp at the left side of Imus Church, 1899 (photo: Arnaldo Dumindín).

TOWN OF IMUS
This town, dedicated to Our Lady of the Pillar, was erected as a parish on 3 October 1795 when it separated from its mother town, Cavite el Viejo1. By superior decree issued on the same date, the town was placed under the spiritual administration of the Recollect Fathers at the request of its main community and other natives, after the document had been resolved which was instructed and followed for this purpose.
Its location is on an irrigation plain between 14° 26 ‘and 14° 19’ western latitude, half a league2 from the beach3. Much rice and sugar are harvested from this land, with small quantities of indigo. Fruit trees, especially mangoes, abound. The natives are dedicated to the cultivation of the land and to the breeding of cattle and pigs.
Within the vicinity of the town runs a river4 which, although it doesn’t flow that much save during the rainy season, boats of small size can still navigate it all the way to town.
The neighboring towns are Cavite el Viejo and Bacoor, both a league away.

The parish priest, with presentation of the Vice-Patrono Real, is Ex-Definer Fr. Guillermo Royo de San Juan Bautista, 37 years of age and 15 years in office.

1 now known as Kawit, but more correctly spelled as Cáuit.
2 a league is 3.462 mi.
3 Manila Bay.
4 Imus River.

🎂Happy 222nd foundation day to the dynamic City of Imus, Cavite Province!😇

Divinidad Filipina

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Foto cortesía de Missosology.

DIVINIDAD FILIPINA
Variaciones sobre un tema
Pepe Alas

(A Gemma Cruz de Araneta)

Gloria y honor nos ha dado
eternamente ella existe;
mágicamente encendió
muchas antorchas mustias que
alumbran puertas de anhelo.

Ceremoniosamente
rocío con catarsis
una gran ráfaga de
zafiros en puro éxtasis.

Adorarla es amar la Patria
respetarla es mostrar la Fe
anunciar la nueva mañana
nunca es completa sin su frente:
entre su sonrisa, hay luz,
tantas flores admiran su aire
a pedibus usque ad caput.

Derechos de reproducción © 2016
José Mario Alas
San Pedro Tunasán, La Laguna
Todos los derechos reservados.
Originalmente publicado el año pasado en mi Facebook.

* * * * * * *

¡Feliz 74° cumpleaños, Gemma!

San Pedro Apóstol Parish Church, 2:00 P.M.

SAN PEDRO APÓSTOL PARISH CHURCH, 2:00 P.M.
Pepe Alas

It has always been pallid
this sordidness of lethargy.
I seek solace within
this dark cavern
of columns and chandeliers
leading to an altared brightness
of promise, of hope.

              I try to cultivate an effort
              of versifying feelings
              of caging emotions as golden
              as this altared brightness
              right before me. But only
              shadows confront me. Empty
              pews widen the cavernous
              sordidness of pallor
              scented solely by sampaguitas
              wafting sadly,
              mocked by wall fans that
              shouldn't even be there.
              They are hung dryly
              like Christ, like Christ
              right before me. But
              the supposed holiness
              of my yearning is a
              dark cavern of hopes
              and promises to keep.
     
                                  It has always been like
                                  this: pallid, sordid
                                  lethargic, yet faithful.
Derechos de reproducción © 2016
José Mario Alas
San Pedro Tunasán, La Laguna
Todos los derechos reservados.

Originally posted here.

Un poema dedicatorio escrito por Edmundo Farolán

Tuve la sorpresa de mi vida la mañana después de la Fiesta de la Natividad de la Virgen María. Al iniciar sesión en mi Facebook, vi que el Sr. Guillermo Gómez Rivera publicó un poema en mi muro. No tenía título, ¡pero inmediatamente noté que era un poema dedicatorio para mí! A primera vista, uno pensaría que el Sr. Gómez lo escribió para mí, pero no, porque es diferente el estilo poético — fue en verso libre con rimas adecuadas; el Sr. Gómez casi siempre escribe en endecasílabos. Resulta que este poema fue compuesto por uno de sus amigos más queridos y compañero suyo en la Academia Filipina de la Lengua Española: ¡el Sr. D. Edmundo Farolán Romero!

He conocido al Sr. Farolán desde hace mucho tiempo, cuando yo estaba en mis 20 años, pero sólo a través del Internet. Ambos somos miembros del Círculo Hispano-Filipino, un foro en línea (en Yahoo Groups!) que fue fundado por Andreas Herbig, un ingeniero alemán que, de todas las personas, estaba muy alarmado con la disminución de la lengua española en Filipinas (por un tiempo, yo era el miembro más joven de este grupo).

Pero la primera y única vez que lo conocí al Sr. Farolán de carne y hueso fue durante la presentación de su libro Itinerancias (colección de versos suyos) en el Instituto Cervantes de Manila, y eso fue hace una década.

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Izquierda a derecha: un servidor y los Srs. Edmundo Farolán RomeroFernando Ziálcita Nákpil, y Guillermo Gómez Rivera, 22 de mayo de 2007, en el Instituto Cervantes, Ermita, Manila.

Gracias a Facebook, hemos estado en contacto desde entonces. He aprendido a llamarle cariñosamente como «Papá Ed». Incluso tengo una copia de su última novela, El Diario de Frankie Aguinaldo, un cuento llena de patetismos psicodélicos, divagaciones filosóficas de la mente, y soledad poética. Realmente es algo que no se puede dejar de leer especialmente por los «bohemios». De todos modos, sin más preámbulos, les presento orgullosamente la última obra de Papá Ed…

A ti joven
Esperanza de nuestra patria
Con chivos y sombrero tropical
José nombrado por nuestro héroe nacional
Alas cual alas de los Ángeles buenos de Dios
Esperanza de este siglo de Facebook y Blogs
Vienes joven para instalar la nueva internacionalidad
Conectando a todos nuestra identidad
Nuestra hispanofilipinidad
Sangre y hueso según Recto nuestra hispanidad

Esperanza, joven Pepe, de nuestro futuro
En esta edad de computadoras
¡Vuela con tus alas
Para continuar el legado
De nuestros patriotas!

Derechos de reproducción © 2017
Edmundo Farolán Romero
Vancouver, Canadá
Todos los derechos reservados.

Rara vez recibo algo que esté escrito para mí, mucho más un poema compuesto por un escritor reconocido en el mundo filhispánico, así que imagínense lo emocionado que estaba cuando lo leí por primera vez. Y el único otro poema que se escribió para mí era del Sr. Gómez, titulado «Boda Extraordinaria (A Pepe y Yeyette)» pero ese poema era también para mi mujer con motivo de nuestra histórica boda filipiniana que sucedió hace cuatro años. Sea como fuere, ¡ahora tengo dos poemas dedicados a mí que fueron escritos por dos gigantes de la Literatura Filipina que también son los miembros más antiguos de la Academia Filipina y por no hablar de ganadores del Premio Zóbel!

Estos poemas de los Señores Farolán y Gómez siempre me mueven a las lágrimas. Siempre consagraré estos bonitos versos suyos en mi corazón cervantino por el resto de mi vida quijotesca.

El Último Filipino

 

EL ÚLTIMO FILIPINO
Pepe Alas

(Al Señor Guillermo Gómez Rivera)

El último guerrero filipino
Que blande el castellano como su arma
Es un retazo orgullo del pasado
Que inflama la Identidad hoy en día.

Cerca de la Villa Rica de Arévalo
Vorágine de lenguas y cultura
Se formó el gran paladín filipino:
¡Nuestro Guillermo Gómez y Rivera!

Cuánto necesitan los filipinos
Totalmente su radiante persona
En contra de aquellos WASPos diabólicos.

¡Guárdanos, o Hombre Renacentista
Tú vivirás más que todos nosotros
En tanto que lo hispánico persista!

Derechos de reproducción © 2014
José Mario Alas
San Pedro Tunasán, La Laguna
Todos los derechos reservados.
Originalmente publicado en ALAS FILIPINAS con ediciones ligeras.

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¡Feliz 81° cumpleaños, Don Guimò!

Marcos is (not) a hero?

Hey Flips! Today is the birth centenary of former president Ferdinand Marcos, that’s why the local Internet community has gone bonkers once more, turning their respective timelines into virtual warzones (much to my entertainment). Some say he’s a hero, while others call him a villain. So let me join in the fun!

I also do not consider Ferdinand Marcos as a hero. But neither was he a villain. For me, he is simply a powerless historical figure, a former president who did a lot of bad things (crony capitalism; embezzlement of millions of dollars; condoning human rights abuses of Fidel Ramos and Fabián Ver; harassment of political rivals; faking a few war medals; banning Voltes V from local television — probably the most vile move he ever did; agreeing to neocolonialistic US policies during his first few years which empowered his authoritarianism; etc.) and a couple of good stuff that we really don’t need anymore (power plants such as the Bataán Nuclear Power PlantLeyte Geothermal Production FieldMakban Geothermal Power PlantAngat Hydroelectric Power Plant, etc.; establishment of numerous state colleges, universities, and secondary schools; Cultural Center of the PhilippinesFolk Arts TheaterPhilippine International Convention CenterNational Arts Center; the National Artist of the Philippines award; health centers such as the Philippine Heart Center, the Lung Center of the Philippines, and the National Kidney and Transplant Institute; modern roads, bridges, and highways like North Luzón ExpresswaySouth Luzón ExpresswayMarcos HighwaySan Juanico Bridge, Maharlika Highway, etc.; Light Railway Transit; rehabilitation of the walled city of IntramurosDepartment of Agrarian ReformInternational Rice Research Institute; the Philippine National Oil Company which then controlled Petron Corporation that sold cheaper gasoline; the “Kadiwa” store system which was very helpful to the impoverished; credit programs such as the “Kilusang Kabuhayan at Kaunlaran“, the “Gulayan sa Kalusugan“, and “Pagkain ng Bayan” programs, etc.; housing programs; various labor reforms and export development; strong recognition of Sabah, Borneo and the Spratly Islands as part of our patrimony; recognition of the Spanish language as one of our official languages through Presidential Decree No. 155; taking good care of his number one political rival by allowing him to go to the US for a heart surgery; harassment of oligarchs such as the López clan of Iloílo; peace and order/suppression of communist rebels; litter-free roads; disagreeing with neocolonialistic US policies during his last few years which led to his downfall; etc.). So I guess the best way to fight his memory is to stop patronizing all the things that he ever did for us, good or bad. Seriously. 😂

Indeed, Marcos was not a hero. Nor was his rival Ninoy Aquino. The former was just a president. The latter, an oppositionist. They are simply historical figures. Deal with it. #Marcos100 😂😂😂

Originally posted from an experimental blog of mine, this time with slight edits.